Une expérience aéronautique impressionnante avec un peu de reconnaissance sur le côté


À Air Camp, les scouts peuvent faire de l'escalade et du vélo. Vous pouvez vous essayer au lancer de tomahawk et au tir à l'arc. Si vous êtes un louveteau, vous pouvez jouer à des jeux amusants et tirer avec des pistolets BB.

Mais surtout, Air Camp est tout au sujet de l'aviation.

Il existe un véritable Boeing 737 que vous pouvez explorer et, plus tard, regarder décoller. Il y a un énorme avion cargo dans lequel vous pouvez marcher.


Il y a des avions militaires et des pilotes sur place pour parler de leur travail.

La FAA - Federal Aviation Administration - est là, montrant comment elle réglemente l'aviation dans notre pays.


Même la NASA est là pour parler du type d'avion utilisé pour emmener les gens dans l'espace.

«Si vous aimez l’aviation, c’est une expérience intéressante», déclare Nate Richardson, 11 ans, du Pack 101 à Monroe, Wisconsin. «Vous apprenez tellement de choses sur le pilotage des avions que vous n’apprendrez probablement nulle part ailleurs.»


Et c'est à l'emplacement idéal: l'aéroport international de Chicago Rockford, une installation majeure pour l'une des compagnies aériennes de fret les plus fréquentées des États-Unis.

Monter

Debout dans le cockpit du 737, Nate a pu parler avec un pilote de son travail.

«Il nous a laissé poser des questions et il a expliqué tous les boutons», dit Nate. «Cela avait l'air très compliqué. Je ne suis pas surpris qu’ils doivent aller à l’école pendant environ quatre ans. »


La série 737 d'avions est l'une des plus populaires de l'histoire des avions de ligne. Boeing, la société qui les fabrique, dit qu'il y a en moyenne plus de 1000 737 dans le ciel à un moment donné.

Peu de temps après que Nate et d'autres aient visité l'avion, ils se sont tenus près de la piste alors que l'avion décollait avec ce même pilote derrière les commandes.

«Je dois dire:« C’est l’avion dans lequel je me trouvais », dit-il.

Certains scouts ont inscrit un tirage au sort pour participer aux vols des Young Eagles. Ceux qui ont eu de la chance ont pu monter dans un petit avion avec seulement quelques autres passagers pour avoir un avant-goût de ce que ce serait d'apprendre à piloter eux-mêmes un avion.

«Vous montez dans l'avion et ils vous emmènent dans le ciel et vous parlent de leur expérience personnelle», explique Connor Wisniewski, 13 ans, de la Troop 190 à Spring Grove, Illinois.

«Nous avons volé dans un immense cercle. Nous avons vu une école en dessous de nous, quelques maisons, une grande centrale électrique et quelques bâtiments.

«C'était bruyant, nous avons donc dû porter des écouteurs pour communiquer les uns avec les autres.»

Aventure sur le terrain

Une fois que vous avez fait le plein d'avions à Air Camp, vous pouvez essayer le vélo BMX. BMX signifie vélo motocross. C’est un type de vélo spécial conçu pour le tout-terrain.

«Ils avaient une piste de BMX vraiment cool», déclare William Richardson, 13 ans, de la Troop 101 à Monroe. «C'était ce chemin sur lequel vous pouviez faire du vélo. Mon ami et moi essayions de faire la course.

«C'était sur le flanc d'une colline, donc vous pouviez descendre la colline, puis remonter. Cela a rendu les choses amusantes.

Dans le domaine du snowboard, les Scouts ont essayé un sport similaire au snowboard, sauf sur roues.

«C'était vraiment amusant», déclare Jacob Costa, 15 ans, de la Troop 181 à Cherry Valley, dans l'Illinois. «C'est comme aller sur une planche à roulettes, sauf qu'il a une suspension pour que vous puissiez descendre des collines assez cahoteuses.

'La conduite est assez douce et vous pouvez aller assez vite.'

À la recherche de leaders

Des représentants de la NASA, de l'armée américaine et de la FAA étaient sur place pour parler du type de formation nécessaire pour pénétrer dans l'industrie aéronautique. L'un des thèmes communs était l'importance de développer les compétences de leadership dans des programmes tels que le Scoutisme.

«J'ai vraiment aimé parler aux gens qui occupent des postes de direction de la façon dont ils ont obtenu ces postes», déclare Julia Costa, 16 ans de Crew 181 à Cherry Valley. «Ils ont mentionné à quel point le leadership est important. Gagner la confiance. Apprendre à communiquer.

«Si vous ne pouvez pas communiquer, vous ne pouvez rien faire efficacement dans cette position.


VOLER COMME UN AIGLE

Les louveteaux, les scouts membres de la BSA, les aventuriers et les explorateurs âgés de 8 à 17 ans sont éligibles pour participer aux vols Young Eagles.

Le programme Young Eagles a été créé par la Experimental Aircraft Association (EAA). Des milliers de pilotes volontaires de l'EAA sont disponibles pour des vols qui durent généralement entre 15 et 20 minutes.

Trouvez un vol près de chez vous à go.scoutlife.org/eaaflights

Lorsqu'ils sont effectués dans le cadre d'une activité officielle de reconnaissance, les vols Young Eagles doivent remplir la liste de contrôle du plan de vol de la BSA. Trouvez-le sur go.scoutlife.org/flyingplanchecklist


UNE PARTIE IMPORTANTE DE L'HISTOIRE

Avant d'être l'aéroport international de Chicago Rockford, la zone qui accueille le camp aérien était connue sous le nom de Camp Grant. Il a été nommé d'après le président américain et général de la guerre civile Ulysses S. Grant.

Le Camp Grant a été créé en 1917 pour former des soldats américains à combattre pendant la Première Guerre mondiale. Le 26 septembre 1917, le président Theodore Roosevelt a visité le Camp Grant et a parlé aux soldats.

Debout - la légende l'a - près de la même colline où les scouts s'essaient maintenant au snowboard, Roosevelt a dit au groupe: «Les hommes, vous partez combattre à l'étranger, de sorte qu'à l'avenir, nous n'aurons pas à nous battre chez nous . »