Clayton Kershaw a le cœur à la hauteur de son talent d'un autre monde

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Par Sam Blair

Clayton Kershaw est un champion dans deux mondes très différents.

Un monde est plein de glamour et de succès - les lumières vives de la Major League Baseball. Kershaw, 28 ans, gaucher de 6 pieds 4 pouces et 225 livres des Dodgers de Los Angeles, est l’un des meilleurs lanceurs du match.

Mais Kershaw connaît également un autre monde très différent. Un dans lequel il y a beaucoup de difficultés, de désespoir et de maladie. Lui et sa femme, Ellen, l'ont vu lors de leur première visite dans le pays africain qu'est la Zambie en 2010.


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HONNEUR DU DIAMANT

Les villages que les Kershaw ont visités étaient pleins d'enfants avec un avenir sans espoir.


«C'est très révélateur», dit-il. «Ils manquent de tout. Ces enfants n'ont nulle part où vivre. La plupart d’entre eux sont deux orphelins. »

Pour collecter des fonds pour construire un orphelinat, lui et sa femme ont lancé l’organisation Kershaw’s Challenge, faisant un don de plus d’un million de dollars pour construire une clinique et plus encore.


«Les enfants qui sont venus vivre dans la maison que nous avons construite venaient des pires des pires conditions», dit Kershaw.

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En raison de son travail humanitaire dévoué en dehors du terrain, Kershaw a été honoré du prix Roberto Clemente 2012 du baseball. Ce prix porte le nom de la superstar des Pittsburgh Pirates de Porto Rico, décédée en 1972 dans le crash d'un avion qu'il avait affrété pour transporter de la nourriture et des médicaments au Nicaragua ravagé par le tremblement de terre.

Kershaw a également remporté le Branch Rickey Award 2013, du nom de l'ancien directeur général des Brooklyn Dodgers qui a mis fin à la ségrégation raciale dans les majors en mettant Jackie Robinson dans l'alignement en 1947.


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HONNEUR AU DIAMANT

Les honneurs de Kershaw ne s'arrêtent pas avec son travail humanitaire. En raison de sa splendide performance en tant que lanceur, Kershaw a été élu joueur le plus utile de la Ligue nationale en 2014; a remporté trois prix Cy Young de la Ligue nationale en tant que meilleur lanceur en 2011, 2013 et 2014; et a remporté le Gold Glove Award 2011 pour son excellence dans le domaine.

Le 18 juin 2014, il a lancé un match sans coup sûr contre les Rockies du Colorado, éliminant un record de 15 frappeurs en carrière. Kershaw commence la saison 2016 avec une moyenne de points gagnés en carrière (ERA) de 2,43, la plus basse depuis 1920 de tous les lanceurs partants de la MLB avec au moins 1000 manches lancées.

HONNEUR DÈS LE DÉBUT

Kershaw était le choix de première ronde des Dodgers lors du repêchage de la MLB en juin 2006. Auparavant, USA Today l'a choisi comme joueur de baseball de l'année au lycée, et il a également été honoré en tant que joueur national de l'année Gatorade. Dans un match éliminatoire au lycée, il a retiré les 15 frappeurs qu'il a affrontés dans un match de cinq manches (raccourci en raison de la règle de la miséricorde).

Vidéo du jeu parfait de Kershaw au lycée:

Après que les Dodgers l'ont signé, il s'est frayé un chemin à travers les ligues mineures en une saison complète et a atteint les majors à 20 ans, le plus jeune joueur de la MLB à cette époque.

Depuis Little League, Kershaw savait qu'il adorait jouer au baseball.

«Le baseball a toujours été amusant», dit-il. «Je jouais avec mes amis et je passais un bon moment. Dans Little League, j'avais une certaine capacité à lancer une balle de baseball, et au fur et à mesure que je grandissais, j'ai commencé à lancer de plus en plus fort. J'ai réalisé que le baseball allait être au premier plan de ce que j'essayais de faire dans ma vie.

Le succès de Kershaw au baseball a ouvert un autre monde à l’athlète vedette: aider les autres. C’est ce travail qui fait de lui un vrai champion.