Emplois sympas: Clown de cirque

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Taylor Albin s'amuse beaucoup. Vêtu d'une tenue si colorée qu'on dirait qu'il a traversé un arc-en-ciel, le clown aux cheveux farfelus de Ringling Bros. se produit devant un groupe avant le grand spectacle, et les rires sont assourdissants.

Lors d'une routine impliquant une machine à force, Albin encourage une petite fille à tenter sa chance en frappant l'appareil avec un énorme maillet. Elle fait de son mieux, envoyant le compagnon d'Albin sortir de son pantalon pendant que le public hurle.

Albin est tout sourire. Faire rire les gens est son travail.

Objectif: joie et rire

Que Albin travaille pour Ringling Bros.et Barnum & Bailey Circus n'est pas une surprise pour tous ceux qui le connaissent. Ayant grandi au Texas, Albin fréquentait le cirque chaque fois qu'il venait en ville.
«Je me souviens avoir vu les clowns et avoir pensé:« Wow, ils apportent de la joie et des rires partout au pays. Je veux faire ça un jour », se souvient-il.
Adolescent, Albin a perfectionné ses talents de clown en organisant des spectacles pour des groupes de jeunes de l’église et à la garderie de sa mère. Il a étudié le commerce à l'université mais rêvait toujours de devenir clown de cirque.


En 2009, Albin a appris que Ringling Bros. tenait des auditions de clown ouvertes à New York, alors il a essayé. Il a été invité à rejoindre le spectacle un an plus tard, et aujourd'hui Albin est le Boss Clown avec l'unité rouge, l'un des trois spectacles Ringling Bros.et Barnum & Bailey qui parcourent les États-Unis chaque année.
«Je travaille avec 12 des personnes les plus drôles de la planète, et parfois cela peut être un peu fou», dit Albin, 27 ans. «Je m'assure que nous faisons nos repères, que nous sommes beaux et que tous les accessoires sont prêts. Bien sûr, à la fin de la journée, vous devez vous assurer que vous vous amusez. »

Obtenez votre clown

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Ringling Bros.et Barnum & Bailey Circus possède sa propre école de clown. Il existe plusieurs autres écoles de clown aux États-Unis, telles que New York Goofs à New York et Circus Center à San Francisco.

«Il existe également de nombreux programmes d'arts du cirque, ainsi que des clubs de clown régionaux qui divertissent lors de défilés et d'autres événements locaux», dit Albin. «Vous pouvez donc vraiment vous lancer dans le clown à un jeune âge.»


Au Ringling Bros.et au Barnum & Bailey Clown College, les recrues apprennent les bases telles que la jonglerie et les acrobaties. Vient ensuite la formation en cours d'emploi.
«Nous continuons à vous enseigner tout au long de votre première année de tournée», dit Albin. 'Vous travaillez avec des clowns Ringling Bros., mais vous assistez également à des ateliers qui enseignent de nouvelles compétences et améliorent les anciennes.'

Le look individuel d’un clown est également important. Les recrues apprennent à concevoir leur maquillage personnel, à le mettre et à l'enlever.
Les grands cirques tels que Ringling Bros. et Barnum & Bailey jouent dans d'immenses arènes à travers le pays, et le maquillage d'un clown doit être aussi visible pour ceux qui sont assis à l'arrière que pour ceux qui sont au premier rang.

«C’est l’une des principales raisons pour lesquelles nous peignons nos visages», dit Albin. «Nous avons ces grandes expressions exagérées, et lorsque nous sourions, elles prennent vie pour tout le monde.»
Clés du spectacle

Le spectacle de cirque typique dure environ deux heures et demie et les clowns jouent un rôle important. Albin et son équipe exécutent deux actes phares - récemment, un bâillon de savon avec beaucoup de mousse glissante et une parodie de America’s Got


Talent appelé 'Clowns Got Talent' - mais ils participent également à tous les numéros de production de l'émission.

«P.T. Barnum a dit que les clowns sont les chevilles sur lesquelles le cirque est accroché, et c'est tellement vrai », dit Albin. «Nous sommes vraiment tissés dans et autour de tout le spectacle. En fait, nous avons même un pré-spectacle qui commence une heure avant chaque spectacle. C'est la seule chance que les gens ont d'aller sur le sol de l'arène, d'essayer des costumes vintage et de rencontrer les stars, et nous, les clowns, sommes là tout le temps. C’est l’une de mes activités préférées. »

Les clowns de cirque ont des tâches spécifiques lors de chaque spectacle, mais ils sont en fait sur appel tout le temps.

'Nous devons être capables de couvrir différentes parties de la série si les choses ne fonctionnent pas tout à fait', explique Albin. «Par exemple, il y avait un acte qui mettait en vedette une charrette tirée par un âne. Un spectacle, l’âne n’a pas pu se produire, alors les clowns ont dû sortir et se faire passer pour l’âne. »

Être un clown de cirque peut être très amusant, mais il y a des défis. Le cirque voyage près de 11 mois par an, ce qui est long pour les artistes interprètes ou exécutants d'être loin de leurs amis et de leur famille. Cependant, être un clown de cirque présente également des opportunités uniques. Les clowns voyagent à travers le pays et travaillent avec des gens extraordinaires. Y compris un voltigeur chinois qui a participé aux Jeux olympiques d'été de 2008, Albin travaille avec des artistes de plus de 17 pays différents.

«Découvrir leurs cultures et leurs traditions est incroyable.»

Vidéo: Clowns Ringling Brothers en action