Eagle Scout sauve des vies sur l'Everest

Par Aaron Derr
Photos gracieuseté de la famille Moniz et Damian Benegas

Moniz


Matt Moniz, un Eagle Scout de 17 ans de la troupe 171 à Boulder, Colorado, se tenait près du camp de base du mont Everest dans le pays du Népal, regardant un mur de neige, de glace et de roche dégringoler vers lui.

La première pensée qui lui vint à l'esprit: 'Ce sera comme ça que je mourrai.'

Quelques secondes plus tard, il a changé de ton: 'Non, je ne meurs pas ici.'

Moins d'une minute plus tard, l'avalanche était terminée et Matt était toujours en vie.


L'histoire qui allait changer sa vie, cependant, ne faisait que commencer.

Quelles sont les chances qu'il soit à l'Everest le 25 avril 2015, le même jour un ravageur
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Moment de vérité

Matt a commencé sa carrière d'alpiniste avec un voyage au camp de base de l'Everest en 2007, alors qu'il avait 8 ans. Dans les années qui ont suivi, il a escaladé 14 des sommets de 14 000 pieds du Colorado, ainsi que 27 825 pieds Makalu, le cinquième plus haut montagne du monde, et Cho Oyu de 26 906 pieds, le sixième plus haut.

Le printemps dernier, Matt et ses partenaires d'escalade ont survécu à l'avalanche de l'Everest en se cachant derrière un rocher juste assez gros pour les protéger de l'impact. Alors qu'ils se blottissaient l'un contre l'autre, le trio a regardé des roches, des tentes, des ordinateurs et toutes autres sortes de débris s'écraser, pris dans les tonnes de glace et de neige glisser sur la montagne.


Ce qui a suivi a été un choc. Et la confusion. Et le chaos.

Tout d'abord, Matt est retourné dans un camp qui avait échappé à la colère de l'avalanche. Il regarda d'autres grimpeurs entrer, leurs visages pleins d'horreur et de tristesse. La plupart des grimpeurs se sont assis dans un silence stupéfait, alors même qu'ils entendaient une voix à la radio appelant à l'aide.

Puis une autre pensée est venue à l'esprit de Matt: 'Un scout est utile.'

Alors il est passé à l'action.


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Rester dans les parages

Cela a pris deux jours. Matt a tout fait, de la collecte des bouteilles d'eau au transport des survivants en passant par la sécurité sur des civières. Il a demandé aux médecins ce qu'il pouvait faire d'autre.

À un moment donné, alors qu'ils transportaient un homme blessé sur une étendue de glace et de roche, Matt et d'autres sauveteurs ont entendu un craquement assourdissant - c'était une réplique, et cela a provoqué une autre avalanche. Lui et les autres assistants gisaient sur l'homme blessé, sachant qu'ils pourraient être enterrés à tout moment par une autre vague de neige et de glace.

Heureusement, cela n'est jamais venu. Cette avalanche était beaucoup plus petite et en peu de temps, le groupe était de retour, transportant plus de blessés en lieu sûr.

Une fois le danger immédiat passé, Matt a été évacué vers Katmandou, la capitale du Népal. Mais son travail était loin d'être terminé. Il aurait pu rentrer chez lui, mais Matt a plutôt décidé de rester dans les parages, organisant une mission de secours dans un village particulièrement touché par le tremblement de terre.

Après des semaines de partage d'idées, de planification et de collecte de fonds, Matt a passé deux semaines dans le village de Laprak, aidant à construire des logements temporaires, à creuser des latrines et à établir de nouveaux systèmes d'eau et de communication.

«Je ne sais toujours pas pourquoi je suis ici vivant aujourd'hui», dit Matt, «mais pour autant que je sache, c'était pour rester au Népal et aider du mieux que je pouvais.»

Matt a reçu la médaille d’honneur de la BSA avec palmiers croisés pour ses actions sur l’Everest.

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LE TREMBLEMENT DE TERRE AU NÉPAL

Le 25 avril 2015, un tremblement de terre a frappé le pays asiatique du Népal, tuant près de 9 000 personnes et en blessant près de 23 000. Le tremblement de terre a rasé des villages entiers, laissant des centaines de milliers de citoyens sans abri. Ce fut la pire catastrophe naturelle à frapper le pays depuis plus de 80 ans.

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