Découvrez la plongée en apnée, la pêche, la voile et plus encore à la base maritime de Floride

William Walters se tient dans une arche ombragée avec de la sueur coulant sur son front.


Sa chemise lui colle au dos alors qu'il repousse un moustique.

Il prend une pause, mais ne vous y trompez pas: il travaille.

Le Scout de la troupe 39 à Maltby, Washington, participe à une équipe de travail de l'Ordre de la Flèche, effectuant des réparations sur des campings, des quais et des bâtiments historiques. L’expérience, connue sous le nom d’OA Ocean Adventure, est un programme de sept jours mené dans les Keys de Floride en partenariat avec le National Park Service et la Florida Sea Base de la BSA.

Pour y assister, les participants doivent être âgés de 16 à 20 ans et être également membres inscrits de la BSA et d'un Order of the Arrow Lodge.


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«Nous avons passé beaucoup de temps à déblayer les sentiers et à rendre l’île meilleure pour les visiteurs», déclare William. «Mais le plus important est de s'arrêter et de regarder. Ici, il est si éloigné qu’il est tout simplement vierge et unique. Il n’y a pas de déchets. Pas de pollution lumineuse. Tout est naturellement beau. '


Les colonnes de briques de chaque côté de William forment le périmètre en forme d'hexagone de Fort Jefferson, une structure entourée d'histoires de pirates, d'épaves et de trésors. Située dans le parc national de Dry Tortugas en Floride, cette forteresse insulaire a été construite au milieu des années 1800 pour protéger les navires de la marine américaine voyageant dans les Keys de Floride. Il servait de phare, de base militaire et même de prison.

Désormais, les eaux cristallines de Fort Jefferson et l'extraordinaire faune marine attirent des visiteurs du monde entier.


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Il y a un trek pour ça

En plus de leur travail, les participants à OA Ocean Adventure ont également la possibilité de faire de la plongée avec tuba, du kayak, du paddleboard et de la natation dans le cadre des programmes offerts par Sea Base à tous les scouts et aventuriers âgés de 13 ans et plus.

Hissez les voiles d'un voilier de 40 pieds. Troll pour mahi-mahi. Marchez sur une île sur laquelle la population d'oiseaux dépasse de loin celle des humains. Regardez sous l'eau comme un homard sur la pointe des pieds sur la colonne vertébrale d'un corail fluorescent.

Les possibilités d'aventure à Sea Base sont vraiment infinies. Certains disent que la partie la plus difficile de la planification d'un voyage est d'aider votre équipage à décider d'abord d'un domaine d'intérêt.


Aimez-vous… pêcherhttp: //bsaseabase.org/Adventures.aspx 'target =' _ blank 'rel =' noopener '> liste de 16 aventures .)

Les scouts et les aventuriers peuvent même naviguer au-delà des magnifiques Florida Keys et explorer les Bahamas et Saint-Thomas, dans les îles Vierges américaines, lors de locations de voiliers en direct.

«Je suis allé dans toutes les bases de haute aventure de la BSA», déclare Bryce Hanshaw, un Eagle Scout de Venturing Crew 5857 à Corpus Christi, Texas, «et l’expérience ici est si différente. … Vous êtes au bord de l'océan ou sur l'océan toute la journée. Vous voyez des animaux que vous ne pouvez voir nulle part ailleurs - que certaines personnes pourraient ne jamais voir. C’est une fois dans une vie. »

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Blanchisserie de sable, souvenirs durables

Reposant sur une passerelle avec ses jambes pendantes au-dessus des vagues qui clapotent, Aaron Coffman est assis à quelques mètres des douves entourant Fort Jefferson. La légende de l'île dit qu'un crocodile a autrefois appelé ce fossé.

(Dans ce cas, la légende est vraie. Un crocodile américain solitaire y a vécu pendant environ 15 ans jusqu'à ce qu'il soit transféré dans les Everglades pour des raisons de sécurité.)

Des histoires comme celle-ci - certaines vraies, tandis que d'autres de piraterie et de trésors restent curieusement non prouvées - sont ce qui continue de faire de Garden Key et des six autres îles du parc national de Dry Tortugas un lieu de traditions et d'aventures.

Des scouts comme Aaron, un Eagle Scout de la troupe 150 à Scottdale, en Pennsylvanie, échangent cinq jours de travail pour améliorer l’île contre la récompense d’explorer les eaux autour de Fort Jefferson pendant l’après-midi du groupe.

«Je dois faire des choses que je n’aurais jamais imaginé pouvoir faire, comme faire de la plongée en apnée, voir des récifs coralliens, observer une faune exceptionnelle», dit Aaron.

Les scouts et les aventuriers de Sea Base apprennent qu'avec un peu de travail acharné - que ce soit pour jeter l'ancre ou pour ramener un vivaneau - il y a l'avantage d'explorer une partie des États-Unis que peu de gens visitent.

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Faites défiler vers le bas de cette page pour plus de photos de la base maritime de Floride.

Bases BSA High-Adventure et programmes OA

Florida High Adventure Sea Base est l'une des quatre bases de haute aventure gérées par le Conseil national des Boy Scouts of America. Chacun offre un cadre unique pour l'aventure que vous ne trouverez nulle part ailleurs, et chacun s'est associé à l'Ordre de la Flèche pour des projets de service intenses.

Ranch scout Philmontoffre 137 000 acres de nature sauvage de montagne au Nouveau-Mexique pour la randonnée, l'équitation, le camping et plus encore. Nouveau cette année: Cimarroncita, qui offre plus de 2500 acres supplémentaires pour le camping et la randonnée. go.scoutlife.org/philmont

L'équipe du sentier de l'Ordre de la flècheest l'une des meilleures façons de découvrir Philmont. Pour la première semaine, les participants ont la chance de faire une différence significative pour Philmont en participant à la construction de sentiers dans l'arrière-pays. La deuxième semaine du programme est consacrée à l'expérience de Philmont dans son meilleur. go.scoutlife.org/oatc

La base nationale haute aventure Paul R. ChristenLa réserve Summit Bechtel propose des randonnées en rafting en eau vive, de la tyrolienne, du vélo de montagne, des sports de tir et plus encore dans les magnifiques montagnes de Virginie-Occidentale. go.scoutlife.org/christen

L'expérience du sommet de l'Ordre de la flècheLe programme comprend quatre jours axés sur la construction ou l'entretien de sentiers autour du sommet et de la région fluviale nationale de New River Gorge. Le reste tourne autour du kayak et du rafting en eau vive, ainsi que du vélo de montagne, de l'escalade et de la participation à d'autres activités du Sommet. go.scoutlife.org/oase

Aventure nationale de niveau nordiqueLe programme offre d'incroyables randonnées en canoë en pleine nature et des expériences de camping hivernal depuis ses bases du nord du Minnesota et du Canada. go.scoutlife.org/ntier

L'Ordre de la flèche Wilderness VoyageLe programme permet aux Arrowmen de tout le pays de découvrir tout ce que la zone sauvage de Boundary Waters Canoe Area dans le nord du Minnesota a à offrir. go.scoutlife.org/oawv

L'Odyssée canadienneLe programme se déroule dans la beauté sauvage du parc provincial Quetico de l'Ontario, au Canada. go.scoutlife.org/oaco

L'aventure continue

En septembre dernier, l’ouragan Irma a frappé directement les Keys de Floride, en arrivant à terre près du Brinton Environmental Center (BEC) de la Florida Sea Base à Summerland Key.

Le BEC a été endommagé par les vents violents de la tempête, la montée des eaux et les fortes pluies. L'installation principale de la base maritime - située à Islamorada, à 50 miles au nord-est du BEC - n'a subi que des dommages mineurs, mais elle a nécessité un nettoyage important après la tempête. Cela impliquait des semaines de sciage à chaîne, de lavage sous pression, de réparation de bâtiments, de collecte des déchets qui se déversaient sur la propriété et plus encore.

Tout ce travail acharné signifieLes aventures de la base maritime de Floride se poursuivront comme prévu cet été.

Sea Base St.Thomas, dans les îles Vierges américaines, n'a pas été aussi chanceuse que la propriété de Floride lors de l'ouragan Irma. La tempête de catégorie 5 a causé des dommages importants à la marina dans laquelle opère Sea Base St. Thomas. Les réparations se poursuivent sur la marina et les bateaux. Dirigez-vous ici pour des mises à jour sur ce programme et d'autres réparations à la base.

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