Le travail acharné vaut la récompense dans une aventure épique dans le Maine


Anthony Frisoli s'accroupit à côté de David Benavides alors qu'ils regardaient tous les deux l'eau blanche bouillonnante.

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Anthony, 17 ans, a fait un clin d'œil et a filé le long de la berge boueuse. Avec un hurlement soudain, il a été éloigné par le courant rapide et a été abattu en aval. David, également âgé de 17 ans, a regardé son camarade scout flotter sur le dos, son gilet de sauvetage gardant Anthony hors de l'eau et augmentant sa vitesse.

Puis, avec un hurlement et un rire, David a sauté.


ESSAI PAR L'EAU

Les deux scouts de la troupe 1367 à Woodbridge, en Virginie, avaient terminé leur première expérience de grande aventure dans les bois du nord du Maine. La plupart des troupes n'avaient jamais rien fait de tel. Mais ils s'étaient entraînés dur. Ils étaient préparés.


«Ce fut une période difficile», déclare Kiegan Menezes, 17 ans, avant de se lancer dans la promenade sur la rivière bouillonnante. «Grimper le mont Katahdin était vraiment difficile mais génial.»


Avant d'atteindre le point culminant du Maine, ils ont dû traverser la première moitié de l'aventure. Le pagayage en eau calme était assez simple et les sections de rapides étaient tendues mais gérables.

«Mais nous n’avons pas pu faire tout le chemin», dit Anthony. «Nous devions parfois porter les bateaux.»

Ce portage de leurs canots a été la partie la plus difficile de leur expérience nautique. Traîner les engins Royalex de 65 livres de haut en bas sur les pentes rocheuses étouffées par les arbres était la dernière chose dont leurs muscles brûlants avaient besoin après avoir pagayé pendant des heures d'affilée.


«Mais quand nous avons pu remettre à l'eau, cela en valait la peine», dit Kiegan. «Aucun de nous n’avait beaucoup d’entraînement, mais nous avions tous travaillé dur sur la bonne technique avant de quitter la Virginie. Nous n'aurions pas pu faire autrement. '

La préparation et le travail d'équipe leur ont permis de franchir avec succès la partie aquatique de leur aventure. Mais à peine avaient-ils posé leurs rames qu'il était temps de lacer leurs bottes pour l'assaut de la montagne.

COEURS DE PIERRE

«L'eau était un très bon échauffement pour l'ascension de la montagne», déclare James Garrison, 17 ans. «Je suis un grand fan de littérature, alors je voulais grimper là où Henry David Thoreau avait fait tout le chemin du retour dans les années 1840.»

Enregistré pour la première fois en 1804, le mont Katahdin est le point final nord du sentier des Appalaches de 2180 milles.

Les scouts ont fait quelques randonnées d'entraînement dans les parcs locaux et dans les montagnes Shenandoah, mais l'ampleur de l'élévation était différente de tout ce qu'ils avaient essayé chez eux.

«C'était assez intimidant», dit Utsav Adhikari, 14 ans, à propos de la vue de la montagne de 5 269 pieds enveloppée de brouillard. «Mais nous avions le dos l'un à l'autre sur l'eau, et nous les avions sur la montagne.»

Cela s'est avéré vrai lorsque la montée a commencé à tester les garçons et les chefs adultes.

«En plus des bosses et des ecchymoses habituelles, je suis tombé et je me suis éraflé les deux mains sur un rocher», dit James. «C'était difficile, mais j'ai continué, parce que je voulais rendre mon père fier.»

Leur fort esprit et leur travail d'équipe ont aidé à surmonter les genoux et les mains éraflés, les températures glaciales et les crampes douloureuses dans leurs jambes épuisées.

«Tout le monde a applaudi», dit Gabe Stachour, 17 ans, à propos du sommet. «Nous pouvions entendre l'écho sur des kilomètres, et la vue était éternelle.»


BASE DE HAUTE AVENTURE MAINE

Chaque année, des centaines de scouts se rendent dans l'arrière-pays du nord du Maine pour des randonnées et des aventures en eau vive. Il s’agit notamment d’escalader le mont Katahdin, le plus haut sommet de l’État, et de pagayer sur les mêmes eaux que Henry David Thoreau a faites il y a plus de 150 ans.

Les forfaits comprennent de la nourriture, du matériel de camping, le transport en fourgonnette et un guide qui accompagne le groupe pour la sécurité et fournit des histoires amusantes et des conseils sur tout ce que les scouts voient. En savoir plus sur mainehighadventure.org