Comment se préparer pour un long voyage en sac à dos? Essaye ça!

Un jour, vous pourrez voir grand en matière de sac à dos.


Peut-être irez-vous au Philmont Scout Ranch et parcourez 100 miles dans l’arrière-pays du Nouveau-Mexique. Ou peut-être parcourrez-vous toute la longueur du sentier des Appalaches de 2190 milles.

Jusqu'à ce jour, il est normal de penser… pas si grand.

Venturing Crew 413 d'Elburn, dans l'Illinois, a des routards chevronnés qui pourraient probablement gérer Philmont. Mais ils ont aussi beaucoup de gars et de filles inexpérimentés qui ne sont pas prêts pour un voyage aussi massif.


Lors de leur sortie dans la forêt nationale de Mark Twain, dans le Missouri, les vétérans du groupe ont parcouru tout le Berryman Trail, une boucle de 24 miles qui se termine là où elle commence. C’est un bon et solide voyage de trois jours pour les randonneurs expérimentés.


Entre-temps, les membres les moins expérimentés ont parcouru une partie du chemin sur le sentier, puis sont retournés au camp de base pour passer la nuit. De cette façon, ils ont évité le stress d'installer un camp dans un endroit différent chaque soir, tout en acquérant suffisamment d'expérience pour apprendre les bases de la randonnée.

Ils ont commencé petit, de sorte qu’un jour ils pourront voir grand.


Randonneurs débutants

Pour Megan Steffey, 14 ans, le Berryman Trail serait sa première expérience de randonnée. Elle avait rejoint l'équipage quelques mois plus tôt pour ce genre de voyage.

Megan savait que le Crew 413 avait le plan parfait: 10 milles sur chacun des deux premiers jours, suivis d'un court troisième jour. De cette façon, ils auraient le temps de visiter Elephant Rocks State Park et la célèbre Gateway Arch de Saint-Louis avant de rentrer chez eux pendant six heures. Et elle était prête. Elle avait le bon équipement. Elle avait terminé une randonnée d'entraînement de 5 miles avec un pack complet pour avoir la sensation de faire de la randonnée.

Et, le plus important, elle avait la bonne attitude.

«J'étais nerveuse parce que je ne l'avais jamais fait auparavant», dit-elle, «et j'étais excitée de voir tout ce qui allait se passer.»


Il n’a pas fallu longtemps avant que Megan et le reste de l’équipage apprennent autre chose: il est facile de faire un mauvais virage, même sur une piste pour les débutants.

Pas de soucis, cependant. Les routards vétérans ont fait équipe avec les adultes pour résoudre le problème. Ils ont réalisé où ils avaient commis l'erreur, et en peu de temps le groupe était revenu sur la bonne voie.

Une bonne leçon pour tous, débutants comme experts.

«Tout le monde travaillait ensemble pour savoir où aller», dit Megan. «Nous avons fini par nous perdre, mais c'était amusant. Nous avons travaillé ensemble pour surmonter cela et nous remettre sur les rails. »

Bons conseils pour tous les routards

Pour Kyle Roethemeier, le président de Crew 413, âgé de 16 ans, le Berryman Trail serait assez similaire à la poignée de voyages en sac à dos qu'il avait déjà vécu.

En tant que jeune leader de l'équipage, l'une de ses tâches était de garder un œil sur ses compagnons de randonnée, en particulier ceux qui avaient moins d'expérience.

«Pendant une partie du temps, nous avons établi le rythme», dit Kyle. «Nous avons toujours essayé de nous assurer de pouvoir voir tout le monde. Il y avait des moments où je ne pouvais pas voir tout le monde, alors nous nous arrêtions et attendions qu'ils se rattrapent. '

Kyle et les autres membres d'équipage expérimentés ont également fourni des conseils en cas de besoin, ont transporté du matériel supplémentaire au besoin et ont globalement veillé à ce que tout le monde s'amuse.

L'un des plus grands défis du sac à dos, a appris Kyle, est la façon dont vous l'abordez avec votre esprit.

«Lors de mon deuxième voyage en sac à dos, je me souviens que nous avions un scout plus âgé avec nous qui disait toujours:« Le camp est juste au coin de la rue. »» Dit Kyle. 'Et si vous y pensez comme ça, ça a tendance à aller beaucoup plus facilement que si vous pensez:' Cela dure depuis toujours, et nous n'y arriverons jamais. ''

Rendre la randonnée amusante

Pour Tim Bohanek, 16 ans, le Berryman Trail était censé être son huitième voyage de randonnée. C'était, jusqu'à ce que son médecin lui dise que ce n'était pas une bonne idée de faire de la randonnée avec un genou blessé.

Pourtant, il était heureux de fournir des conseils aux recrues en cas de besoin.

«Assurez-vous d'avoir de bonnes chaussures de randonnée cassées», dit-il. «Et assurez-vous que votre sac à dos est bien ajusté.

«Après mes deux premiers voyages, j'ai finalement compris comment faire les choses correctement. Certains des scouts plus âgés m'ont fait savoir ce qui a fonctionné pour eux dans le passé.

Pour Brianna Stiles, 20 ans, le trek de Berryman a été l'occasion de vivre plus qu'un camp d'une nuit.

«C'était totalement nouveau pour moi», dit-elle. «J'avais fait du camping avant, mais jamais depuis si longtemps.»

Les prévisions prévoyaient un temps agréable, mais Brianna a vu à quelle vitesse cela pouvait changer lorsque l'équipage était confronté à de la pluie légère et des températures fraîches, en particulier la nuit.

Elle a également appris à quel point il peut être gênant de marcher sur une piste inégale avec un sac de 30 livres sur le dos.

«Il y avait beaucoup de lacets de montée et de descente», dit-elle. «Si vous avez levé les yeux du sentier pendant un moment, vous auriez pu trébucher sur un rocher et tomber.»

Et ces difficultés ne couvrent même pas les aliments lyophilisés médiocres. En fin de compte, cependant, Brianna a appris la leçon de randonnée la plus importante de toutes.

«Ne vous forcez pas trop», dit-elle. «Tu vas y arriver. Ce n’est pas si difficile. Vous passerez un bon moment.

«La dernière nuit où nous étions là-bas, nous nous sommes tous réunis et avons dîné autour du feu de camp et avons parlé de tout le voyage. C'était très amusant.'

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Savoir avant de partir

Le sentier Berryman est répertorié par le US Forest Service comme ayant un niveau de difficulté «modéré». Les véhicules à moteur ne sont pas autorisés, mais les randonneurs doivent céder aux vélos et aux chevaux.

À moins que vous ne soyez un expert, prévoyez trois jours pour parcourir toute la boucle. Vous pouvez camper n'importe où le long du sentier, mais n'oubliez pas d'éliminer les déchets humains à au moins 30 mètres du sentier et du camping.

En savoir plus sur Forêt nationale de Mark Twain .

Bottes et conseils d'emballage

N'achetez pas une nouvelle paire de chaussures de randonnée la veille de votre randonnée. Au lieu de cela, cassez-les en les portant plusieurs semaines à l'avance.

Lors de l'emballage de votre sac, assurez-vous que le poids repose sur vos hanches et non sur votre dos. Il est plus facile pour vos os que vos muscles de supporter le poids du sac.

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