Les scouts de l'Illinois bravent les pentes pour un insigne de mérite cool


Le scout de la vie Paul Lehmann et sa sœur Ann, une scoute de deuxième classe, se tenaient au sommet de la pente. C’était la quatrième fois que Paul visitait la station de ski Devil’s Head près de Merrimac, dans le Wisconsin, et il avait toute confiance dans le monde.

«J'avais déjà descendu la plupart des collines», raconte Paul, 14 ans. «Toutes les collines vertes et bleues pour débutants, ainsi que le parc de terrain marqué en orange. Même trois des collines avancées de diamants noirs.

'Mais je ne l'ai pas fait', a dit Ann en riant, 11 ans. 'C'était ma première fois. Tout ce que je pouvais penser était: «Wow, nous n’avons pas de collines comme celle-ci là où nous vivons dans l’Illinois!»


Avec des gens qui faisaient la queue derrière elle, Ann a coincé son pied droit pour verrouiller sa chaussure de ski en place et a plissé les yeux contre le soleil éblouissant qui dévalait la pente. Des chênes et trembles sans feuilles marquaient les limites gauche et droite de la piste, tandis qu'un large ruban de neige d'un blanc pur les séparait.

Après quelques encouragements d'autres scouts, Ann hocha la tête et se poussa hors de la porte. Le vent lui piqua le visage et lui arrosa les yeux, mais elle resta sur ses pieds alors qu'elle descendait. Elle faisait du ski!


DE LA PRATIQUE À LA PERFORMANCE

Les garçons Troop 9 et les filles Troop 2019, tous deux de Champaign, dans l'Illinois, passaient le week-end à Devil's Head pour gagner le badge du mérite des sports de neige. De nombreuses exigences ont été vérifiées lors de réunions de troupes avant le voyage de ski. Mais avant de pouvoir gagner les badges, les scouts devaient d'abord sortir dans le froid.


«Nous avons fait beaucoup d'activités pour préparer le voyage», explique Makenna West, une scoute de deuxième classe de 13 ans. «Nous avons installé les scouts avec tout ce dont ils auraient besoin pour survivre dans la neige. Cela leur a permis de voir ce que cela faisait de se déplacer avec un équipement inconnu.

'Mais c'est une chose à lire à ce sujet, et une autre à le faire!' dit Daniela Stewart, une Scout Tenderfoot de 12 ans.

L'une des exigences les plus difficiles était de «faire une descente contrôlée sur une pente intermédiaire et de démontrer des virages parallèles à court, moyen et long rayon, un glissement latéral et un arrêt de sécurité de chaque côté et traverser une pente.


«Garder les choses sous contrôle alors que vous n’aviez jamais skié auparavant n’était pas facile», déclare Curtis Hanson, 11 ans, Scout Tenderfoot. «Nous avons géré les virages et les arrêts, et après être arrivé en bas de la colline, tout ce que je pouvais penser était:« Je veux recommencer! »»

LA VALEUR DE L'EXPÉRIENCE

Le ski est une façon de voyager vieille de plusieurs siècles. À la fin des années 1800, les innovations apportées aux équipements de ski ont popularisé le ski alpin pour le plaisir et la compétition, bien que ce sport ne se répande aux États-Unis que dans les années 1920 et 1930. Les stations de ski se sont ouvertes dans tout le pays et maintenant des millions de personnes en profitent chaque année. Devil’s Head est une destination de ski pour Troop 9 depuis quelques années.

«La plupart des gars plus âgés y étaient déjà allés auparavant, et ils ont donné beaucoup de conseils pour nous aider à assurer notre sécurité», explique le scout Addison Dyer, 11 ans. «Certains gars ont fait de bonnes chutes. Vous avez un peu ri quand quelqu'un est tombé et vous avez applaudi quand il s'est levé. Nous avons évalué les chutes comme aux Jeux olympiques. Personne n'a obtenu un 10 parfait, mais ils se sont rapprochés.

Des chutes se produiront - le ski nécessite de l'équilibre et une bonne technique. Se soutenir mutuellement lors d'une expérience partagée est important, en particulier pour ceux qui essaient quelque chose de nouveau. Les sports de neige peuvent être ardus; vous devez être en bonne forme physique.

FIN DE LA COURSE

À la fin de la journée, tout le monde était fatigué mais heureux. Leur temps sur les pentes s'est terminé avec seulement quelques muscles endoloris, et ils se sont rassemblés au bas de la colline pour échanger des blagues et des histoires avant de se diriger vers des incendies rugissants, des pizzas et une piscine chauffée.

Grâce à une préparation minutieuse, un solide travail d’équipe et une pointe de bravoure, les scouts ont terminé leur passage à Devil’s Head.

«Et tout le monde a gagné son badge de mérite pour les sports de neige», dit Ann. «Je n’ai essayé aucune des pistes doubles noires, mais je veux faire beaucoup plus de ski.»

«Et l'année prochaine, tu pourras m'apprendre quelques nouvelles astuces!» Dit Paul.


BADGE MÉRIT DES SPORTS DE NEIGE

Le ski alpin n’est pas le seul sport d’hiver que vous puissiez pratiquer pour obtenir l’insigne du mérite des sports de neige. Vous pouvez également essayer le ski de fond ou le snowboard. Pour toute activité, assurez-vous de porter un casque et de rester dans les zones désignées.

POUR VOTRE VOYAGE DE SKI

Voici comment être prêt pour votre propre voyage sur les pistes.

1. Faites de l'exercice.Étirez-vous tous les jours pendant 5 à 10 minutes. Faites du jogging trois fois par semaine pendant au moins un mile. Pour aider à développer ces muscles des jambes, sautez l'ascenseur et prenez les escaliers.

2. Préparez-vous.Mettez à jour vos premiers soins. Assurez-vous qu'au moins une personne de votre groupe a une bonne trousse de premiers soins et sait comment l'utiliser. Habillez-vous en couches. Si vous ne portez qu'une seule couche épaisse, vous deviendrez très inconfortable. N'oubliez pas les petites choses! Un désinfectant pour les mains, des piles supplémentaires et un paquet de cartes à jouer peuvent être utiles.

3. Où aller?Il y a plus de 200 stations de ski aux États-Unis. Cela signifie que peu importe où vous vivez, il ne devrait pas être trop loin pour en atteindre une. Chaque station a ses propres spécialités. Certains comportent des courses difficiles, tandis que d'autres s'adressent aux débutants. Choisissez celui qui correspond le mieux à vos capacités et à vos intérêts. La plupart des centres de villégiature offrent des réductions sur les billets de remontée, les chambres et la location d'équipement si vous avez suffisamment de personnes dans votre groupe. Alors essayez d'emmener vos amis!