«Il est de notre devoir d’aider les autres»

Après une série de tempêtes dévastatrices, les louveteaux, les scouts et les aventuriers répondent à l'appel pour aider à la reconstruction.

Après une série de tempêtes dévastatrices, les louveteaux, les scouts et les aventuriers répondent à l'appel pour aider à la reconstruction.

Par Aaron Derr
Tiré du numéro de mars 2018 de Boys ’Life (Télécharger le PDF)


Les scouts de la troupe 365 à Round Rock, au Texas, travaillent ensemble pour éliminer les arbres tombés de la propriété scoute à Rockport, au Texas.

Le quartier de Matt Mohn n’était pas censé ressembler à ça.

Alors que le Scout de la troupe 584 à Katy, au Texas, a été évacué par bateau avec sa famille lors de l'ouragan Harvey à la fin du mois d'août dernier, Matt a bien vu les ravages autour de lui.

«Les endroits que j'ai vus toute ma vie étaient complètement sous l'eau», dit-il. «C'était horrible.»


Moins d'une semaine plus tard, Matt et son père ont ramené un canoë à leur maison. Les dégâts étaient catastrophiques.

Les meubles et le sol étaient en ruine. Tout était couvert de crasse. Ils devraient essentiellement vider tout le rez-de-chaussée - y compris les murs - et le reconstruire presque à partir de zéro.


«Nous savions que nous avions un long chemin devant nous», dit Matt.

Ben Kucewicz de Troop 365 porte une charge de débris.


On pourrait en dire autant de ses voisins et de nombreux autres résidents de sa communauté. Il était temps que la troupe 584 entre en action.

Sous la direction d'Anshuman Patil, 16 ans, chef de patrouille adjoint principal du service, la troupe 584 a passé plusieurs jours à évaluer les besoins des membres de leur communauté alors que des résidents désemparés commençaient le long et lent processus de reconstruction après Harvey.

CHANGEMENT DE PLAN

La saison des ouragans dans l'Atlantique 2017 a été chargée, avec trois tempêtes majeures qui ont ravagé certaines parties du Texas, des Caraïbes et de la Floride.

Dans chaque cas, des scouts de partout se sont réunis pour donner un coup de main.


Sean Williams de Troop 365 à Round Rock, Texas, arrache des membres tombés.

«Je pense que c’est le plus grand taux de participation que nous ayons eu pour un projet de service depuis toutes les années que j’ai passées dans la troupe», déclare Anshuman. «Les gens pouvaient comprendre comment les gens se sentaient après une telle dévastation.

Une très mauvaise année

La saison des ouragans de l'Atlantique 2017 comprenait 10 ouragans majeurs, le nombre le plus élevé depuis 2005, causant plus de 315 milliards de dollars de dommages. Presque tous les dégâts étaient dus à trois tempêtes:

Ouragan Harvey, avec des vents aussi hauts que 130 miles par heure, a provoqué des inondations généralisées dans la région de Houston, au Texas, et a déversé jusqu'à 40 pouces de pluie sur d'autres parties du Texas pendant quatre jours. Arrivée aux États-Unis: le 25 août près de Rockport, au Texas.

Ouragan Irmaet ses vents de 185 mph ont causé des dommages étendus dans les Caraïbes et les Keys de Floride. Premier débarquement aux États-Unis: le 10 septembre à Cudjoe Key, en Floride.

Ouragan Maria, avec des vents de 175 mi / h, a ravagé les Caraïbes deux semaines seulement après Irma et causé des dégâts catastrophiques à Porto Rico. Arrivée aux États-Unis: le 20 septembre dans le sud-est de Porto Rico.

«C'était le moins que nous puissions faire, et en tant que scouts, il est de notre devoir d'aider les autres.»

Tout en évitant les zones où des matériaux contaminés étaient présents, les scouts ont fait ce qu'ils pouvaient pour aider leurs voisins à se remettre sur pied.

Troop 365 est basé à Round Rock, au Texas. Sa communauté a reçu beaucoup de pluie mais très peu de dégâts sérieux. Un mois après Harvey, la troupe a annulé un voyage de canoë planifié et a plutôt passé un week-end à nettoyer les débris d'une propriété utilisée par les scouts pour des réunions hebdomadaires à Rockport, au Texas.

«Parce que nous n'avons pas été touchés, cela nous a laissé dans une excellente position pour aider ceux qui ont été touchés par ces tempêtes», déclare Jacob Burnside, 16 ans. «Nous pensions qu'il était tout à fait dans notre capacité d'aider ces communautés et de les remettre sur pied.»

AIDE DE LOIN ET AU LARGE

Parfois, l'aide est venue des scouts à proximité. D'autres fois, il est venu de scouts de l'autre côté du pays.

Les scouts du Minnesota ont collecté des jeux et les ont expédiés au Texas, où ils ont été distribués à des enfants qui avaient perdu presque tous leurs biens.

Luke Zorn, un louveteau du Pack 132 à East Brunswick, New Jersey, était tellement préoccupé par les habitants des Caraïbes après que l'ouragan Maria a frappé cette région qu'il a créé un projet appelé Lights for Puerto Rico.

Luke Zorn du Pack 132 à East Brunswick, New Jersey, prépare les fournitures à expédier aux victimes à Porto Rico.

Luke a collecté des lampes de poche, des bougies et des piles, et a expédié plusieurs boîtes à Porto Rico, où les autorités ont prédit que les habitants seraient privés d'électricité pendant des mois après la tempête.

«Je me sentais très triste, car je savais qu’ils n’auraient aucun pouvoir», dit Luke.

«J'ai pensé à ce que je ressentirais et je savais que j'aurais très peur et très nerveuse.

Luke a expédié les boîtes à des parents à Porto Rico, qui les ont distribuées à d'autres résidents.

«Cela me rend heureux que je les aide», dit Luke. «Et en tant que scout, je sens que je fais bien mon travail.»

BEAUCOUP DE TRAVAIL À FAIRE

Les membres du Venturing Crew 914 à Islamorada, en Floride, ont dû évacuer avant l'ouragan Irma en septembre.

Les aventuriers collectent des fournitures dans les Keys de Floride.

Dès qu'ils ont été autorisés à retourner dans la région, ils ont commencé à nettoyer leurs propres maisons. Ensuite, ils se sont mis au travail pour distribuer des fournitures dans les Keys de Floride, données par le Cub Scout Pack 412 de Miami.

Les membres de l'équipage ont décidé de se concentrer sur la fourniture aux résidents des choses dont ils pourraient avoir besoin à long terme, pas seulement immédiatement après la tempête.

«L'armée et les organisations gouvernementales font un bon travail pour répondre aux besoins quotidiens de base», déclare Hallie Rutten, vice-président de l'équipage, 17 ans.

«Mais il y a des enfants qui ont perdu leurs vêtements d'école. Il y a des choses que les agences gouvernementales ne vont pas fournir. »

La propriété appartenant à l'organisation d'affrètement de Troop 357 et Pack 357 à Cutler Bay, en Floride, a été durement touchée par Irma.

Les scouts du sud de la Floride font du bénévolat dans le cadre du programme Mormon Helping Hands.

Des arbres et des débris abattus ont transformé un joli champ ouvert en une zone sinistrée.

Les scouts ont passé une longue et dure journée au soleil à le nettoyer.

«Quand nous sommes arrivés là-bas, c'était un pur chaos», dit Gabriel Couto, 17 ans. «À la fin de la journée, cela ressemblait à un espace extérieur présentable.

«En tant que scout, vous êtes censé faire une différence dans votre communauté et répondre à un appel à l'aide dans votre communauté, donc c'était très gratifiant.»

Que faire en cas de catastrophe

Immédiatement après une catastrophe naturelle, il y a une ligne fine entre être utile et se mettre en travers.

Dans des conditions dangereuses, il est préférable de laisser les premiers intervenants faire leur travail sans interférence des bénévoles. Contactez plutôt une église locale ou un organisme de bienfaisance comme la Croix-Rouge américaine ou l'Armée du Salut pour savoir de quel type d'aide ils ont besoin.

N'entrez dans les zones concernées que lorsque la sécurité peut être garantie.

Les dangers potentiels comprennent:

Électricité.Les lignes électriques tombées en panne et les appareils humides doivent être considérés comme dangereux jusqu'à ce que vous sachiez qu'il n'y a pas d'électricité. Si les lumières sont allumées dans un bâtiment, il y a un risque d'exposition électrique.

Infections.Les eaux de crue contiennent souvent des germes infectieux. Assurez-vous que vos vaccins sont à jour, en particulier pour le tétanos. Lavez et désinfectez vos mains fréquemment.

Les moustiques.Les bassins d'eau stagnante sont des lieux de reproduction pour les moustiques. Non seulement ils sont ennuyeux, mais ils peuvent également être porteurs de maladies dangereuses. Utilisez un insectifuge.

Matières dangereuses.Les eaux de crue pourraient être contaminées par des produits chimiques qui auraient pu être déplacés loin de leur emplacement d'origine.

Animaux.Les animaux de compagnie et autres animaux sauvages déplacés par les inondations peuvent être extrêmement stressés et peuvent se comporter de manière agressive. N'approchez pas.