Laissez-le briller: un regard sur les plantes et les animaux naturellement brillants

Scientifiquement parlant, la bioluminescence - l'émission de lumière d'un organisme vivant - est une réaction causée par des combinaisons de produits chimiques. Mais c’est bien plus: c’est un spectacle de lumière sauvage dans la nature.


Découvrez ces plantes et animaux naturellement brillants.

Équipe Firefly

Mouches de feu

Les lucioles, les créatures bioluminescentes les plus courantes, utilisent leurs lumières pour rechercher l'amour. Partout dans le centre et l'est des États-Unis, les lucioles illuminent les nuits d'été. Chaque juin, vous pouvez voir des milliers de lucioles synchronisées clignoter ensemble au terrain de camping Elkmont des Great Smoky Mountains.

Lumière d'alarme

motyxia mille-pattes


Lorsque le mille-pattes Motyxia, la créature à pattes manuelles des parcs nationaux de Californie, Sequoia et Kings Canyon, émet sa étrange lumière bleu verdâtre, c'est un avertissement. Les prédateurs tels que les souris qui ont faim pour une collation du soir seront empoisonnés au cyanure s'ils osent manger sur ces insectes.

Glowing Down Under

Vers luisants


Les vers luisants (scientifiquement, Arachnocampa luminosa) ne se trouvent qu'en Nouvelle-Zélande et peuvent être vus suspendus par milliers dans les grottes de Waitomo, vieilles de 30 millions d'années. Ils attirent des proies telles que des mouches et des mille-pattes dans ce qui semble être de longues lignes de pêche éclairées.

Baie bioluminescente

Mosquito Bay Porto Rico


L'eau brille la nuit! À Mosquito Bay, au large de la côte de Vieques, à Porto Rico, des millions d'organismes mi-végétaux et mi-animaux appelés dinoflagellés (un type de plancton) illuminent la nuit. Chaque fois que leur habitat aquatique est perturbé, ils émettent une lueur bleue. Il y a jusqu'à 720 000 organismes par gallon d'eau.

Gelée éclatante

Méduse en cristal

Les méduses cristallines se trouvent dans l'océan Pacifique au large de la côte ouest des États-Unis, de Puget Sound à Washington à la baie de San Diego en Californie. Ils clignotent des lumières bleues et deviennent parfois verts aussi.

Glowing Down Deep

Poisson-dragon Loosejaw


Au moins 1 600 pieds sous la surface de l'océan, vous trouverez le poisson-dragon à mâchoires lâches. Ce prédateur effrayant arbore d'énormes crocs et son corps comporte des «lumières» rouges, bleues et vertes. Le rouge brille comme une lampe de poche sur la nourriture du poisson-dragon, principalement le krill et les crevettes.

Champignons enchantés

champignons-incandescents-foxfire

Il existe 71 espèces connues de champignons incandescents, dont la plus brillante (Agaricus gardneri) pousse dans l’État brésilien de Piauí. Aux États-Unis, vous pouvez trouver foxfire dans les bois d'automne. Benjamin Franklin a suggéré de l'utiliser pour allumer l'un des premiers sous-marins.

Corail fou

Bloody Bay Coral Îles Caïmans

Personne ne sait exactement pourquoi le corail du Bloody Bay Wall des îles Caïmans émet de la lumière. Certains disent que la lumière protège les rayons ultraviolets du soleil. D'autres disent qu'il attire des proies.

Découvrez le corail rougeoyant de Bloody Bay Wall

Champignon le plus énorme au monde

champignon au miel - champignon

Dans la forêt nationale de Malheur en Oregon, le champignon géant Armillaria solidipes, plus connu sous le nom de champignon à miel, couvre maintenant 2 200 acres. La plupart de cela est sous terre. Ses chapeaux de champignons illuminent la forêt d'une teinte verdâtre. Les scientifiques estiment que l'organisme a au moins 2400 ans.