Pagayer dans le parc national de Yellowstone

Faire du canoë sur un lac n'est pas comme faire du canoë dans une rivière. Dans une rivière, le courant est une main directrice.


Envie de pêcher? Aller de l'avant.

Prendre une photo? Sûr.

La rivière vous fera avancer. Mais sur un lac, si vous ne pagayez pas, vous ne bougez pas.

«J'ai été dans presque tous les types de bateaux», déclare Jack Nichols, 13 ans. «C'est le plus dur. Vous devez communiquer avec votre partenaire. »


Jack et les scouts de la troupe 7031 de Flagstaff, en Arizona, ont fait beaucoup de kayak. Mais ce voyage, au parc national de Yellowstone dans le Wyoming, est leur première aventure de canoë en tant que troupe.


Ils participent au programme de randonnée en canoë de la base Teton High Adventure du Great Salt Lake Council.

Le plan est de pagayer 30 miles en quatre jours - à travers un lac, en remontant une rivière dans le mauvais sens et à travers un autre lac. Ils marcheront vers des geysers et des caractéristiques thermiques que peu de visiteurs pourront voir. Ensuite, ils feront demi-tour et repartiront.


Prêt à lancer

Yellowstone est l’un des parcs nationaux les plus visités du pays. Mais si vous vous éloignez à environ 1,5 km des routes et des points de vue panoramiques, vous êtes pratiquement seul.

À la rampe de lancement de Lewis Lake, les scouts reçoivent des rappels de dernière minute de leur guide de la base d'aventure de Teton High avant de laisser la civilisation et d'autres personnes derrière:

  • Les canoës sont moins stables que les kayaks, alors gardez votre poids au milieu.
  • Assurez-vous que tout est clippé, au cas où votre canoë se retournerait.
  • Écoutez votre guide; il a été formé pour vous éloigner des zones dangereuses et vers les endroits amusants.

Puis le voyage commence. Ils traversent le lac jusqu'à l'embouchure du Lewis River Channel, où ils se déplacent - en amont - jusqu'au lac Shoshone. La majeure partie du chenal est trop peu profonde pour le canoë. Une fois que les pagaies commencent à déplacer plus de roches que d'eau réelle, les scouts sortent et commencent à patauger dans l'eau froide et jusqu'aux tibias. Ils traînent leurs pirogues, les tenant par le peintre, qui est la corde jaune ou blanche attachée à l'avant du canoë.


«C’est difficile», dit Michael Cully, 14 ans. «Nous avons fait notre exercice pour la journée. Et voici un fait: tout le monde va bien dormir ce soir. '

Une fois arrivés au lac Shoshone, les scouts retournent à leurs canoës et pagayent vers leur camping. Et bien sûr, après avoir parcouru 19 km et installé le camp, les scouts se couchent tôt. Vers 20 h, les seuls bruits sont le bourdonnement des moustiques.

Un geyser à eux

Ils se réveillent 13 heures et demie plus tard. «Je pense que c’est le plus long que j’ai jamais dormi», dit Ryan Wheless, 12 ans.

Il prend la scène. Le camping présente de grands pins minces blottis autour d'un lac clair en forme de marteau. Le lac est calme vitreux et libre de personnes.

Jack, le chef du groupe, rassemble tout le monde et pointe vers l’ouest vers la destination d’aujourd’hui: un bassin de geysers de l’autre côté du lac Shoshone.

Au point d'atterrissage du bassin du geyser, le guide Dallin Spackman arrête le groupe pour un avertissement.

«Les caractéristiques thermiques sont agréables à regarder», dit-il, «mais restez sur la piste et ne vous en approchez pas et ne jetez rien dedans.»

À Yellowstone, de l'eau aussi chaude que 400 degrés vient à la surface à travers des fissures dans la roche et crée quelque chose qui «ressemble à un bain à remous et sent comme un œuf pourri», dit Jack.

Mais ce ne sont pas des spas. Les flaques d’eau bouillante du bassin dissolvent complètement les choses - il n’ya pas de restes. Alors, oui, mieux vaut rester clair. Jack et les gars s'assoient à une distance sécuritaire du Minute Man Geyser et regardent quatre éruptions d'affilée. Ils prennent des selfies. Ils tournent des vidéos sur une GoPro. Mais surtout, ils ne font que regarder.

«C'est une expérience unique dans une vie, et le paddle ici en valait la peine», dit Jack.

Retour à la réalité

Les vents se sont lâchés le dernier jour, c'est donc un retour à la pagaie vers la rampe de Lewis Lake où ils ont commencé. C’est si tranquillement, en fait, que Ryan et Jack commencent une ronde de karaoké en canoë, chantant les favoris de The Weeknd, AC / DC et Creedence Clearwater Revival.

Après avoir chargé les canoës sur la remorque, les Scouts reviennent dans le monde de la climatisation, du service de téléphonie cellulaire et d'autres personnes.

L'isolement est parti, mais les souvenirs restent. Il y a beaucoup de terres à explorer là-bas. La meilleure façon de le faire est d'échapper aux sentiers battus et de les tremper en un seul pas, ou coup de pagaie, à la fois.

Pour en savoir plus sur la base d'aventure de Teton High, visitez saltlakescouts.org .

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