Les scouts découvrent l'aventure sur la rivière de la Paix (Spoiler: Ce n'était pas totalement pacifique)

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Jacob Shanahan tomba dans la rivière froide. Le Scout de deuxième classe, âgé de 12 ans, était en train de fouiller dans son sac sec à la recherche d'une savoureuse barre de céréales lorsque le courant s'est soudainement levé, tirant son canoë droit dans une grosse bûche et le renversant. Jacob a crié - avec raison.

«Juste avant de retourner, nous avons vu des alligators à environ 100 mètres», dit-il.

Les alligators sont restés sur le rivage, prenant le soleil. Après que Jacob et son compagnon de canoë aient corrigé leur bateau, il a fait l'inventaire de son équipement. Vêtements: trempés. Chaussure: perdue. Barre granola: manquante.

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Pourtant, cela n'allait pas étouffer son moral. Lui et le reste de Troop 2001 de Naples, en Floride, n'étaient même pas à mi-chemin de leur randonnée de 30 km le long de Peace River en décembre dernier. Il y avait beaucoup d'aventure à venir.

Pagayer sur la rivière de la Paix

La rivière de la paix de 106 milles coule de l'est de Tampa, en Floride, jusqu'au golfe du Mexique. Son eau de couleur sombre, causée par l'acide tannique libéré par les plantes en décomposition, décourage souvent les touristes, ce qui en fait un paradis pour la faune, y compris les alligators, les serpents, les aigrettes, les grues du Canada, les tortues et les poissons.


La voie navigable est également un endroit idéal pour un week-end de camping. À seulement quelques kilomètres en aval de la rampe de mise à l'eau, les maisons ne bordent plus le rivage, remplacées par des arbres imposants drapés de mousse espagnole. De nombreux arbres sont tombés dans la rivière et sont à moitié submergés, créant des obstacles pour les scouts qui dirigent leurs canoës.

«Au début, c'était amusant, mais après être resté coincé sur sept arbres, c'est devenu un défi», explique Rylan Zurbrigg, 13 ans, Star Scout. «Il semblait que nous étions coincés à chaque virage. Il n'y avait aucun moyen de les esquiver.


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Certains gars ont utilisé des techniques apprises au camp d'été pour obtenir l'insigne du mérite de canoë. Le travail d'équipe et la communication avec vos collègues pagayeurs vous aident énormément lorsque vous voulez pivoter, tourner et vous déplacer autour de l'eau.

«Nous sommes nombreux à avoir de l'expérience», déclare Daniel Medeiros, un scout étoilé de 14 ans. «Cela nécessite de la pratique et de la planification.»

Des fossiles à profusion

Lorsque les membres de la troupe se sont arrêtés pour le déjeuner, ils ont écorché leur nourriture puis ont attrapé des tamis à sable. Vous êtes presque assuré de trouver des dents de requin fossilisées enfouies sur les rives de Peace River.


Les scientifiques disent que la Floride était sous l'eau il y a des millions d'années. Les gens ont déterré des dents de mégalodon - des dents de requin géantes mesurant jusqu'à 3 pouces - ainsi que des os d'animaux de l'ère glaciaire comme les mastodontes et les tatous géants.

Les gars ont parcouru le rivage le long du bord de l’eau. C'était comme chercher de l'or, sauf qu'au lieu de pépites brillantes, ils cherchaient des artefacts animaux. Au cours de leur brève chasse, ils ont découvert des coquillages et plus de deux douzaines de dents de requin. La plupart mesuraient environ un pouce de long.

«Ils étaient petits et noirs», dit le scout Nathaniel Bickford, 10 ans. «Nous avons utilisé ces petits tamis; nous y mettons du sable, puis les mettons dans l'eau, et quand vous les arrachez, il peut y avoir des dents de requin. Nous en avons trouvé beaucoup. C'était plutôt cool.

Une expérience de liaison

De retour sur la rivière, les gars se sont socialisés et ont apprécié le paysage. Ils ont pris des photos, ont chanté des airs des films Pirates des Caraïbes et ont navigué sous les ponts.

Tout droit, Peace River porte bien son nom, offrant un voyage lent et paisible. Cependant, cela signifie que les gars ont dû pagayer plus fort pour descendre. Dans les virages, le courant s'accélère, donc s'ils voulaient changer de place dans le canoë, il était préférable de le faire sur une eau calme.

Il est toujours plus sûr de passer à terre, mais vous pouvez effectuer cette manœuvre en eau libre. Abaissez votre pagaie et gardez vos mains de chaque côté du bateau pour le stabiliser lorsque vous vous déplacez. Un pagayeur doit se pencher vers le bas et d'un côté pendant que l'autre marche.

quitter la banque

La personne à l'arrière du bateau, ou à l'arrière, dirige principalement tandis que celle à l'avant, ou à l'avant, fournit la puissance. Si trois personnes sont dans un canoë, celle du milieu peut se détendre.

«J'ai aimé le devant; nous avons beaucoup changé », dit Joshua Gersbach, un scout de deuxième classe de 14 ans. «Nous sommes restés la plupart du temps à l'endroit où nous étions le plus à l'aise et nous échangions au milieu pour pouvoir nous reposer.»

Pack Light, Pack Right

Vous n’avez pas besoin de beaucoup pour un trek de deux jours. Le sac de Rylan, par exemple, pesait un peu plus de 10 livres.

«Nous avons apporté exactement ce dont nous avions besoin et un peu de vêtements ou de nourriture supplémentaires, au cas où», explique Douglas Medeiros, un scout de Tenderfoot âgé de 12 ans.

À l'intérieur de leurs sacs, les scouts fourraient leur équipement dans des sacs poubelles ou des sacs étanches. Cela n’a pas aidé Jacob, qui avait ouvert son sac et son sac lorsque son canoë a basculé. Ses affaires étaient encore gorgées d'eau lorsque la troupe atteignit une zone herbeuse pour installer son camp. Il a tout mis à sécher pendant que les autres commençaient à dîner.

Chaque scout était en charge de ses propres repas. La plupart ont apporté un petit réchaud et du combustible pour préparer des repas déshydratés. Ce type de cuisson est simple et rapide: faites bouillir de l'eau, versez-la dans le sac et mélangez, et c'est prêt à manger.

Après le dîner, la troupe a joué à une partie de tag et s'est blottie autour du feu de camp avant de se retourner pour la nuit, sereine pour dormir par les hurlements du bétail à proximité.

Feu de camp

Un château en Floride

La deuxième journée de pagayage s'est avérée moins intense que la première. Les gars avaient déjà abordé les trois quarts du trek, mais il leur restait encore quelques kilomètres à parcourir.

«Je participe à presque tous les voyages scouts; Je n’ai jamais fait de canoë aussi loin », dit Nathaniel.

Ce tronçon de la rivière ne fournissait pas autant d’ombre. Il est temps de sortir les chapeaux à larges bords et la crème solaire. Même par une douce journée d'hiver, vous devez vous protéger du soleil et boire beaucoup d'eau. Chaque scout transportait au moins deux gallons d'eau.

Atteindre le point de ramassage n’a pas marqué la fin du voyage; Troop 2001 avait un autre endroit à visiter avant de rentrer chez lui. Un court trajet en voiture a conduit les gars fatigués au château de Salomon.

Construit par le sculpteur Howard Solomon en 1972, le château est orné de vitraux et mesure trois étages. Des plaques d'impression métalliques réfléchissantes recouvrent l'extérieur, faisant briller le bâtiment au soleil.

Château

À l'intérieur, des centaines d'œuvres d'art originales de Salomon remplissent les pièces - beaucoup sont recyclées à partir de ferraille, de pièces de voitures d'occasion et d'anciens équipements agricoles et de bureau.

Mais le restaurant sur place, construit à l'intérieur d'une réplique en bois de 60 pieds d'un galion portugais du XVIe siècle, a attiré l'attention des gars. Jacob a commandé un sandwich au thon, un sandwich aux boulettes de viande, de la limonade, de la bière de racine et un milkshake au chocolat - un festin royal pour un scout affamé après un long week-end de pagaie.

«C'était incroyable», dit-il.

Fossiles dans des lieux insolites

La Terre était très différente il y a des millions d'années. Les continents étaient toujours connectés, les chaînes de montagnes ne s'étaient pas encore levées et les océans recouvraient les endroits où nous vivons actuellement. C'est pourquoi les scientifiques ont trouvé des fossiles de poissons et de baleines dans les Andes et les montagnes himalayennes, et pourquoi vous pouvez trouver des dents de requin au milieu de la Floride.

D'autres découvertes uniques à travers le pays comprennent:

Parc national de la forêt pétrifiée, Arizona.De grandes bûches pétrifiées jonchent un désert qui était autrefois une forêt du Trias supérieur.

Florissant Fossil Beds National Monument, Colorado.Les cendres volcaniques ont préservé 1700 espèces de plantes, d'insectes et de poissons dans cette vallée.

Carrière de dinosaures de Cleveland-Lloyd, Utah.Plus de 12000 os d'au moins 74 dinosaures différents de l'ère jurassique, principalement l'Allosaurus carnivore, ont été trouvés sur ce site.


J'adore les histoires d'aventure comme celle-ci: http://go.scoutlife.org/insiders '> choses que vous devez savoir pour 12 $.