Randonnée scouts sur les traces de l'une des plus grandes randonnées militaires de l'histoire américaine


En 1846, plus de 500 soldats de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours ont commencé une marche de 1 900 milles de l'Iowa à la Californie pour aider les troupes de la côte Ouest pendant la guerre américano-mexicaine. En chemin, ils cuisinaient des gâteaux sur des charbons ardents, se disputaient des cactus cholla «sautants» et parcouraient des déserts accidentés.

Le parcours du régiment a été qualifié de «plus grande marche d’infanterie de l’histoire de l’armée américaine». Le sentier qu'ils ont forgé traverse plus de la moitié du pays.

Aujourd'hui, vous pouvez parcourir une partie de ce même sentier et vivre certaines de ces mêmes expériences. En prime, vous pouvez gagner le prix de l'aventure du bataillon mormon américain du San Diego-Imperial Council. C’est ce que la Troop 500, affrété à l’église catholique St. Agnes de Point Loma, en Californie, a fait en janvier.

«C'était incroyable de marcher sur les traces et de parcourir le même sentier que ces soldats», dit Jackson Kirby, 12 ans.


Une grande partie du sentier d'origine a été pavée ou se trouve sur un terrain privé. Les Scouts ont choisi de parcourir un tronçon de 14 miles dans le parc d’État du désert d’Anza Borrego, en Californie.

Pour confirmer que l'itinéraire était praticable, les chefs adultes de la troupe ont fait une randonnée exploratoire et ont trouvé un pays des merveilles hérissé d'armoise et de cactus de sétaire au milieu des montagnes Laguna.


LE CACTUS SAUT

Le voyage n’a pas été très amusant. L’un des chefs adultes de la troupe, Laurie Unthank, s’est retrouvé coincé avec un cactus cholla pendant la randonnée exploratoire.


«Il m'a attaqué et a enfoncé ses barbes dans le côté de mon mollet», dit-elle. «Je ne pouvais pas supporter la douleur de le retirer moi-même, alors notre Scoutmaster a pris deux pierres plates et l’a sorti pour moi. Ça fait mal comme un fou!

Le cactus Cholla ne saute pas littéralement, mais cela peut sembler être le cas, car les tiges couvertes d'aiguilles peuvent facilement se détacher de la plante même si vous vous frottez légèrement contre elle.

En réponse, la troupe a emballé des pinces. Un bon choix, puisque Tobin Skinner, 13 ans, s'est également retrouvé coincé avec des chollas.

«Il a fallu une éternité pour enlever les épines», dit-il.


UN VOYAGE DANS LE TEMPS

Axel Mitchell, 15 ans, dit qu’il a aimé en apprendre davantage sur l’histoire du sentier lors du voyage de trois jours de la troupe.

Pendant six mois, les membres du bataillon mormon ont enduré la maladie, la famine et les éléments en marchant à travers les montagnes et les déserts.

«Cela a dû être beaucoup plus difficile à faire à l'époque», déclare Killian Treppa, 12 ans.

Les scouts pouvaient encore voir où les soldats avaient construit la route pour leurs chariots et élargi une cascade sèche en la martelant avec des pioches. Le bataillon n'a jamais eu à se battre, sauf pour repousser un troupeau de bétail sauvage, plus tard appelé la «bataille des taureaux». À leur arrivée en Californie, les soldats ont aidé à construire des routes et un fort.

Antonio Maldonado III, 15 ans, a aidé sa troupe à recréer un repas que le bataillon aurait mangé sur la piste: des légumes verts, de la viande séchée et des «galettes de cendres».

«Ils avaient peu d'ingrédients et encore moins de saveur», dit Antonio à propos des gâteaux. «Heureusement, nous avons ajouté du miel, et cela a fait toute la différence.»

Les gâteaux aux cendres sont des galettes de farine et d'eau cuites directement sur des charbons ardents. Ils ramassent un peu de cendre, mais ils descendent bien après une longue journée de randonnée.

«Le repas désossé nous a appris qu'après une longue journée de randonnée et de construction de sentiers, tout ce que le bataillon mormon avait était maigre nourriture», dit Antonio.

NUITS FRAÎCHES

Les scouts ont tiré des leçons non seulement de l'histoire, mais aussi lorsqu'ils étaient dans le parc.

«Mon compagnon de tente a laissé la pluie voler derrière pour gagner du poids. Cela s'est avéré être une mauvaise idée, mais nous nous sommes réchauffés rapidement lorsque le soleil s'est levé », explique Hayden Howard, 15 ans.« J'ai gelé la deuxième nuit.

Avant de prendre la piste, confirmez l'équipement que vous apportez, en particulier l'équipement partagé, dit-il. Pourtant, les gars sont restés de bonne humeur.

«Vous pensez que nous irions bien dormir après une longue journée de randonnée», déclare Ben Folk, 14 ans. «Non! Au lieu de cela, nous sommes restés debout tard à regarder les étoiles et à admirer la vue.

Alors que les journées étaient douces et agréables, les températures ont chuté la nuit.

«Il faisait froid à quel point https: //scoutlife.org/wp-content/uploads/2020/09/trail-7.jpg 'alt =' '/>

Vaut le voyage

La randonnée et le repas étaient des conditions préalables pour gagner le prix du conseil. Les scouts ont également visité des mémoriaux et des musées. Ils ont même défilé pour commémorer l’arrivée du bataillon à San Diego.

«Ce fut l’un des meilleurs voyages de randonnée de notre troupe», déclare Jake Unthank, 12 ans.

Bien que les scouts aient été endoloris à la fin du voyage, ils étaient heureux de l'avoir terminé.

«C'était mon premier voyage en sac à dos», déclare Garridan Gonzalez, 13 ans. «Je vais certainement en faire un autre.»


FAITES VOS PROPRES GÂTEAUX AUX CENDRES

Ingrédients:

  • 2 tasses de farine
  • 2 cuillères à soupe d'eau
  • 1 cuillère à soupe. sucre

Allumez un feu et laissez-le brûler en charbons blancs et cendrés. Dans un bol, mélangez l'eau, la farine et le sucre avec vos mains. S'il devient trop collant, ajoutez plus de farine.

Séparer la pâte, rouler en boules et façonner en galettes d'environ un quart de pouce d'épaisseur. Posez-les directement sur les charbons, en les retournant après 3-4 minutes. Lorsque les deux côtés sont terminés, retirez-les et brossez le plus de cendres possible.

Ajoutez du miel ou plus de sucre pour faire un gâteau aux cendres plus sucré. Préparez des extras pour des collations pour le mois de mars du lendemain.


LE BATAILLON MORMON

L'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est une dénomination chrétienne qui a commencé en 1830.

En 1846, des anciens de l'église ont demandé au gouvernement américain de l'aider à se déplacer vers l'ouest après que des foules aient attaqué une ville de saints des derniers jours dans l'Illinois. Le président James K.Polk a accepté d'aider si un groupe se joignait à une guerre avec le Mexique alors que les États-Unis cherchaient à étendre leur territoire.

Les saints des derniers jours se sont enrôlés à la demande du président de l'église, Brigham Young; plus de 30 femmes et 40 enfants accompagnaient le bataillon. À ce jour, le bataillon a été la seule unité religieuse de l'histoire militaire américaine.

Le bataillon rencontra des tribus amérindiennes en cours de route et monta la garde pendant qu'une tribu enterrait ses morts pendant la guerre.


PRIX SPÉCIAUX

Les équipes de haute aventure et de programme de nombreux conseils à travers le pays créent des activités spéciales, des randonnées et des récompenses. Le programme de récompenses du San Diego-Imperial Council pour le Mormon Battalion Trail comprend également des options pour les louveteaux.

Renseignez-vous auprès de votre conseil local pour voir quelles récompenses spéciales il offre. Tout scout peut gagner le prix des sentiers historiques de la BSA. Les exigences comprennent la recherche et la randonnée sur un sentier historique et la réalisation d'un projet de service.