Les scouts prennent l'eau pour l'aventure de voile sur les Grands Lacs

En partant de Mackinaw City, Michigan, vous allez là où le vent vous emmène.


Ce n’est pas à l’équipage de décider: «Allons-nous vers l’est dans le lac Huron? Ou allons-nous vers l'ouest dans le lac Michigan?

Tout dépend de la météo.

Les deux itinéraires offrent d'excellentes aventures à la voile.

À l'ouest, se trouve la réserve naturelle de l'île de Sainte-Hélène, plus de 200 acres de forêt vierge avec un phare ouvert aux visites. Il y a aussi Beaver Island - la plus grande île du lac Michigan, avec deux aéroports et son propre code postal.


Et il y a la ville de Charlevoix avec sa marina moderne et ses bâtiments et sentiers historiques.

À l'est, il y a l'île Mackinac, la destination touristique populaire où les scouts servent chaque été comme garde d'honneur du parc d'État, élevant et abaissant 26 drapeaux chaque jour et effectuant de multiples projets de service.


Il y a Hessel, une petite ville pittoresque sur la péninsule supérieure avec des vues spectaculaires sur le lac. Et il y a Cheboygan, port d'attache du garde-côte américainMackinaw, un impressionnant navire de 290 pieds conçu pour briser la glace lorsque les Grands Lacs gèlent.

Un jour à la fin de l'été dernier, les Scouts de la troupe 889 à Livonie, Michigan, se sont assis avec le capitaine et le premier compagnon de laRetriever, le voilier de 52 pieds qui était prêt à quitter Mackinaw City et à devenir leur maison pour les prochains jours.


Après avoir analysé la météo et étudié les cartes, les scouts ont commencé à planifier leur itinéraire. À l'est et dans le lac Huron, ils allaient suivre le vent et les vagues.

Leur aventure ne faisait que commencer.

Apprendre les bases

Les Conseil du carrefour du Michigan Le programme Great Lakes Sailing Adventure accueille des scouts qui n’ont jamais navigué - comme ceux de la Troop 889 - et les met sur l’eau pendant six jours.

Le premier jour, ils pourraient ne pas connaître la différence entre la proue et la poupe ou sous le vent et au vent. À la fin de la journée, ils savent tout sur le virement de bord, l'empannage, l'assiette de la voile et la maîtrise de la barre.


Cela demande de la patience, de la concentration et du travail d'équipe.

«Il suffit de voir comment un voilier fonctionne vraiment…», déclare Michael Delphia, 14 ans. «C’est tout simplement incroyable de voir comment tout fonctionne avec la troupe qui travaille ensemble. C'est fou.'

La première tâche consistait à naviguer sur près de 6 milles de Mackinaw City à Mackinac Island. Les Scouts ont travaillé en équipe, parfois virant - tournant l'avant du bateau sous le vent - et parfois empannant - tournant l'arrière du bateau face au vent - pour prendre juste le bon angle afin que le bateau se déplace dans la bonne direction.

Certains scouts étaient positionnés à l'arrière - à l'arrière du navire - tandis que d'autres étaient à l'avant - connu sous le nom de proue.

Ils ont principalement navigué sur une large étendue - la direction dans laquelle le vent souffle actuellement - mais ont appris qu'il est possible de naviguer au près - contre le vent.

Ils ont appris à régler les voiles en fonction de la direction du vent - et ils ont pu diriger le navire à l'aide d'une roue qui fait tourner le gouvernail, orientant le navire dans la bonne direction.

Et ils ont utilisé leurs compétences de nouage pour tout garder en sécurité.

«Nous avons appris les ficelles du métier», dit Dylan Herrell, 15 ans, «au sens figuré et, eh bien, vous savez…»

Tranquillité d'esprit

LesRetrieverest conçu pour accueillir 10 jeunes et deux chefs scouts. Combiné avec le capitaine et le second, il y a un équipage de 14 à bord, chacun avec un travail à faire.

Le groupe est divisé en deux équipages. L'équipage au-dessus du pont manie les voiles, s'occupe des lignes, sert de vigie et de guet et garde le dessus propre. L'équipage sous le pont nettoie sous le pont, prépare et sert les repas et effectue des tâches de navigation.

Les scouts tournent entre les équipages de sorte qu'à la fin de leur voyage, tout le monde ait été formé pour pratiquement tous les emplois à bord.

«Mon truc préféré dans le voyage a été de diriger le navire», explique Caleb Parmenter, 14 ans, «parce que parfois on arrive un peu à commander des gens.»

Sur l'île Mackinac, les scouts dégustent le fudge de l'île Mackinac, une tradition insulaire depuis 1887. À Hessel, ils explorent les îles et apprennent que la population y tombe à 50 en hiver.

À Cheboygan, ils accostent dans un port pittoresque entouré d'autres navires pour la même mission: explorer par l'eau tout ce que les Grands Lacs ont à offrir.

«Je n'avais jamais vraiment été sur un bateau», dit Michael. «C’est incroyable de simplement explorer.

«Le simple fait de m'asseoir vers la proue et de sentir le vent et de regarder les vagues qui passent - cela m'a donné beaucoup de tranquillité d'esprit.»

LesRetriever

Le navire scolaireRetrieverest un ketch de 52 pieds, ayant un mât principal de 80 pieds de haut et également un mât d'artimon.

Traduction:C’est un bateau très sûr et stable, parfait pour apprendre aux scouts à naviguer. La plupart des navires sur les Grands Lacs sont désignés comme des navires à passagers et non comme des navires scolaires. La différence est qu'il n'y a pas de passagers sur un bateau-école. Au lieu de cela, il y a un capitaine et un premier compagnon, et les autres sont des membres de l'équipage. Avant que les scouts ne l'acquièrent, leRetrievera participé à l'une des courses les plus populaires des Grands Lacs, la Chicago Yacht Club Race to Mackinac, remportant en 2003 et 2005.

Savoir avant de partir

Quoi: L'aventure de la voile sur les Grands Lacs , présenté par le Michigan Crossroads Council

Où:Mackinaw City, Michigan

Qui:Des programmes sont disponibles pour les scouts, les équipes universitaires, les équipages aventureux et les navires Sea Scout.

Lorsque:Les expéditions ont lieu de juin à août, avec des expéditions le week-end le Memorial Day et la fête du Travail. Se diriger vers http://www.michiganscouting.org/outdooradventures/great-lakes-sailing-adventure/ pour plus d'informations.

7010; voile; Aventure de voile sur les Grands Lacs; Michigan; 7010; voile; Aventure de voile sur les Grands Lacs; Michigan; contacter Bruce Parameter SM TR889 tél. 313-433-2200 bruceparmenter@rocketmail.com; contacter Cliff Wagner First Mate GLSA 231-357-2837 cliff.wagner@scouting.org

Conseil de sécurité:Pour les navires de plus de 20 pieds de longueur, il n'est pas nécessaire de porter des gilets de sauvetage lorsque le superviseur qualifié détermine qu'il est prudent de respecter des règles moins restrictives sur les gilets de sauvetage.