Plongée sous-marine avec des géants doux

Entraînez-vous, habillez-vous et allez nager avec l’une des créatures les plus cool de la Terre.

Par Aaron Derr
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Les requin baleine est l'un des animaux les plus cools du monde.


C'est le plus gros poisson de l'océan - le plus grand requin baleine connu mesurait plus de 10 mètres de long - mais il fait très rarement mal aux gens. Les requins baleines sont calmes et nagent souvent aux côtés des plongeurs.

C'est pourquoi toute la collecte de fonds, la formation, la collecte de fonds supplémentaire et la formation supplémentaire en valaient la peine pour les Scouts of Troop 4900 à Atlanta, en Géorgie.

Ils ont pu faire de la plongée avec des requins baleines.

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Respirer sous l'eau

Georgia Aquarium à Atlanta est l'un des seuls endroits au monde qui abrite des requins baleines. Les quatre requins sont conservés dans une exposition de 6,3 millions de gallons, avec des raies manta, des raies pastenagues et des milliers d'autres poissons. (Les requins baleines peuvent vivre avec d’autres poissons parce qu’ils sont géniaux et qu’ils ne blesseraient pas une mouche.)

C'est à l'intérieur de cette exposition géante que les Scouts de la Troop 4900 ont pu plonger, après avoir collecté suffisamment d'argent pour payer leur formation, puis après avoir terminé toute leur formation et prouvé qu'ils étaient capables de la tâche.


«Ça valait tout», dit Conner Nix, 13 ans. «L'argent… tout. Une fois que vous êtes sous l'eau, il y a cet écosystème complètement différent. '

Leur formation a commencé dans un magasin de plongée local, où ils ont passé du temps dans une salle de classe à apprendre les bases de la plongée sous-marine avant d'utiliser de vrais équipements de plongée dans une piscine. Il s'est poursuivi au lac Lanier, dans le nord de la Géorgie, où ils ont réussi à respirer sous l'eau à l'aide de réservoirs d'air comprimé.


«C’est un peu bizarre au début», dit Brian Kervin, 11 ans. «C’est un peu inconfortable parce que l’air est si sec. Il n'y a pas d'humidité dans l'air comprimé. »

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Jouer selon les règles

Certains garçons ont tondu la pelouse pendant un an. Certains ont conclu des accords avec leurs parents: s'ils pouvaient réunir la moitié de l'argent, leurs parents paieraient l'autre moitié.

Certains d'entre eux sont retournés au magasin de plongée pour une formation supplémentaire. Si vous pensez qu'il est toujours facile de nager sous l'eau avec un réservoir d'air, des poids autour de votre taille et une paire de palmes aux pieds, alors vous n'avez évidemment jamais fait de plongée sous-marine.


Enfin, ils étaient prêts à plonger avec les requins baleines .

Les scouts sont arrivés à l'aquarium tôt le matin et ont tout de suite appris les règles. Ils ont dû utiliser l’équipement de plongée de l’aquarium pour s’assurer qu’aucun contaminant ne risquait de nuire aux poissons.

On leur a dit qu'une fois sous l'eau, ils devraient suivre de près un plongeur adulte certifié, qui les emmènerait visiter l'exposition.

Et, le plus important, ils ne devaient jamais toucher le poisson.

'Bien que nous n'ayons pas été autorisés à toucher les animaux, ils étaient autorisés à nous toucher!' Mason Sass, 13 ans, dit. «Un de mes moments préférés a été lorsqu'un requin zèbre m'a giflé au visage avec sa queue.

«Ce dont je me souviens le plus, c'est la raie manta qui m'a frappé à l'arrière de la tête», dit Brian.

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Génialité sous-marine

Peu de temps après que les gars soient entrés dans le réservoir, ils ont nagé jusqu'à une passerelle, où leurs parents pouvaient les voir de l'autre côté de la vitre. Plus tard, ils ont nagé jusqu'au bord du réservoir, où leurs parents pouvaient regarder depuis la zone d'observation.

«Ma partie préférée était de jouer du rock, du papier, des ciseaux avec ma sœur à travers le verre», raconte Jay Cookson, 13 ans. «C’est comme un tout autre monde. Il y avait toutes ces choses que vous ne pouvez pas voir de dessus de l'eau. '

À un moment donné, les gars sont descendus au fond du réservoir pour remuer un peu de sable. C’est une technique qui permet d’attirer plus de poissons, car les animaux savent parfois qu’il y a des morceaux de nourriture dans ce sable.

Et puis il y avait les requins baleines. L'instructeur de plongée des Scouts, un maître plongeur avec de nombreuses années d'expérience, a dit aux gars qu'il n'avait passé que quelques minutes avec un requin baleine dans toute sa vie.

Les scouts sont restés là-bas pendant près d'une heure.

«Lorsque nous nous sommes mis à l'eau pour la première fois, il y avait un requin baleine à environ 10 ou 15 pieds de nous», dit Jay.

Alors que les garçons nageaient à travers le réservoir, les requins ne leur prêtaient généralement pas attention.

Ils étaient probablement trop occupés à être géniaux.

«J’ai toujours voulu faire de la plongée sous-marine», dit Conner. «Depuis que je suis petite, j’ai toujours aimé l’eau et aimé aller plus loin.

«Dès que j'ai vu tous les animaux sauvages, mes yeux se sont ouverts complètement et j'ai su que c'était la meilleure chose qui soit.»

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What’s Up With Wetsuits'https: //en.wikipedia.org/wiki/Wetsuit 'target =' _ blank '> combinaisons sont nécessaires.

Les combinaisons vous gardent à l'aise en emprisonnant une couche d'eau entre votre peau et la combinaison. La chaleur de votre corps garde cette couche d'eau relativement chaude. Plus l'eau est froide, plus la combinaison doit être épaisse pour que vous soyez à l'aise.

Les combinaisons doivent être bien ajustées pour empêcher l'eau que votre corps a chauffée de s'échapper et permettre à une eau plus froide de prendre sa place. Cela les rend mal à l'aise de se promener sur la terre ferme, mais le compromis en vaut la peine une fois que vous êtes dans l'eau.

La plongée sous-marine dans des eaux froides ressemble beaucoup au camping d'hiver: peu importe ce que vous portez, vous devez bien manger et boire pour que votre corps puisse produire suffisamment de chaleur pour se réchauffer.

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Plongée sous-marine BSA

Plongée sous-marine BSA présente aux scouts et aventuriers qualifiés les compétences spéciales, l'équipement et les précautions de sécurité associés à la plongée sous-marine. L'achèvement des exigences de Scuba BSA ouvre la voie à une formation supplémentaire, mais ne permet pas au participant de plonger de manière autonome.

En d'autres termes, ce n'est pas parce que vous avez terminé un programme Scuba BSA que vous pouvez participer au prochain voyage de plongée à Hawaï.

Les normes de l'industrie de la plongée pour la certification de plongeur en eau libre exigent que l'étudiant ait au moins 15 ans. Plusieurs des organisations de plongée reconnues par la BSA offrent des certifications juniors en eau libre pour les jeunes de 10 ans, à condition de plonger avec un copain adulte qui est certifié Open Water.

Cliquez ici pour commencer la plongée.

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