Le seul moyen de vraiment découvrir le plus grand marais du pays


Lorsqu'un groupe de personnes ayant des intérêts similaires passe beaucoup de temps ensemble, ils trouvent souvent leur propre langue que personne d'autre ne comprendrait.

Pour un groupe d'aventuriers de Houston, au Texas, lors d'un voyage en canoë à travers les marais du sud de la Louisiane, le mot clé était «prise d'assaut». Et non, ils ne parlaient pas de la météo.

Lors d'une randonnée difficile comme celle-ci, tout le monde doit travailler ensemble pour atteindre un objectif commun: explorer un environnement unique que beaucoup ont vu à la télévision ou dans des films, mais que peu ont pu vivre en personne.

Quand tout le truc «travailler ensemble» ne fonctionne pas exactement, le résultat est une tempête… juste là dans le canoë.


«Comme dans toute équipe, avec le canoë, vous avez un partenaire et vous devez utiliser la communication», déclare Emma LeCheminant, trésorière de 16 ans et ancienne présidente de Crew 62.

«Parfois, vous pourriez avoir des difficultés si une personne fait quelque chose qui demande beaucoup plus d'efforts et qui peut provoquer des tempêtes.»


Un premier jour difficile

Géré par le conseil régional d'Evangeline, Swamp Base est un programme d'aventure qui propose des randonnées en été et de courtes fins de semaine dans le marais d'Atchafalaya. Le premier jour de ce trek a été le plus difficile - plus de 11 milles de pagayage. C’est une région incroyable pleine de bayous, de cyprès chauves, de marais, de lacs et de marais.

L'eau est plate - elle bouge à peine - donc vous n'obtenez aucune aide du courant. Et la végétation peut être épaisse dans certaines zones, ce qui signifie que vous pouvez rarement pagayer en ligne droite plus d'un peu à la fois. Le premier jour a été difficile.


«C'était long», dit Victoria Abmayr, 16 ans, présidente de Crew 62. «C'était beaucoup de travail avec votre coéquipier, donc il y avait des tempêtes.

La plupart des aventuriers étaient des pagayeurs expérimentés. Beaucoup avaient visité Swamp Base l'été précédent et avaient fait le trek de 61 milles. Ils se sont tellement amusés, ils ont dû revenir pour plus.

Au fur et à mesure de leur voyage, il y avait de moins en moins de tempêtes.

«C’est beaucoup plus amusant que les autres excursions en canoë que j’ai faites, car vous pouvez voir plus de nature et faire plus de liens et de travail d’équipe ici», déclare Helena Martin, 17 ans, de l’équipage 62. «La clé est la communication. Si je vois que nous allons un peu à gauche, je dirai: 'Faisons trois coups de ce côté' jusqu'à ce que nous revenions sur la bonne voie. '


Pieds secs, canoë heureux

L'une des leçons que l'équipage a apprises était l'importance de garder les pieds au sec. Personne n'a jamais été gravement blessé par le simple fait d'avoir des chaussures mouillées lors d'une randonnée en canoë, mais c'est certainement inconfortable.

Certains aventuriers mettent leurs pieds - chaussettes dessus - dans des sacs d'eau, puis rentrent les sacs dans leurs chaussettes. De cette façon, lorsque leurs chaussures étaient mouillées, leurs pieds restaient secs.

«L'odeur des bottes de randonnée humides est l'une des pires choses», déclare Helen Elgie, 16 ans, présidente de Crew 424. «Cela tue votre ambiance.»

Une autre leçon apprise: le marais d'Atchafalaya est incroyablement diversifié. Il s’appelle aussi le bassin d’Atchafalaya, et c’est la plus grande zone humide et marécageuse des États-Unis.

Il y a des alligators dans l'eau. Mais 70% du bassin est en fait une forêt, et y vit l'ours noir de Louisiane.

Pas de souci: les aventuriers n'ont rencontré ni l'un ni l'autre lors de leur voyage d'automne.

Ciel dégagé devant

Photo aérienne de Ben Pierce; photo en médaillon par W. Garth Dowling

Le dernier jour, leurs guides Swamp Base les ont emmenés faire un tour en hydroglisseur. Un hydroglisseur tire sa puissance d'un ventilateur géant monté sur sa poupe. L'avantage d'un hydroglisseur est qu'il peut glisser sur des eaux très peu profondes car il n'a pas de moteur qui plonge sous la surface.

L’inconvénient est que c’est bruyant. Très fort. Si fort, vous devez porter une protection auditive.

«C'était tellement, tellement cool», déclare Jettie Court, 17 ans, président de Crew 993. «J'ai déjà été sur des bateaux à moteur, mais c'était complètement différent. Le bruit… vous ne pouvez parler à personne. Nous nous disions: 'C'est trop cool!' '

Pourquoi Kayak Paddles'https: //scoutlife.org/wp-content/uploads/2019/09/map.jpg 'alt =' '/>

Quoi:Base de marais de Louisiane

Où:Juste à l'extérieur de Lafayette, Louisiane

Quoi:Swamp Base propose deux randonnées d'une semaine à travers le marais pendant l'été. L'un est de 61 miles; l'autre est de 74. Dans le trek le plus court, vous dormez dans des cabines sur l'eau; le trek plus long oblige les participants à installer des campings primitifs et à dormir dans des hamacs dans la jungle.

Et les Gators?Il y a de bonnes chances que vous en voyiez un. Il y a peu de chance que vous vous blessiez. La plupart des alligators, s'ils sont laissés seuls, continueront.

En savoir plus sur Swamp Base à go.scoutlife.org/swampbase