S'aventurer plus loin et plus vite dans la nature en motoneige

Par Aaron Derr

Photographies de Tim Matsui

Tout comme il existe différents types de randonnées, il existe différents types de motoneige.


Quelques traîneaux sont là pour les montées raides. D'autres ont besoin de vitesse. Et d'autres encore aiment simplement utiliser leurs motoneiges pour s'évader, en explorant des zones trop difficiles d'accès d'une autre manière.

C'est Équipage aventureux 115 . Pendant les mois chauds, ils quittent leur domicile près de Snoqualmie , Washington, pour descendre les rivières et les lacs de leur région en kayak.

En hiver, ils font de la motoneige.


«Vous pouvez aller beaucoup plus loin, plus profondément et plus vite que vous ne pouvez aller à pied», déclare Ben Beavers, un aventurier de 18 ans. «J'aime la façon dont vous pouvez voyager si facilement sur d'énormes quantités de neige et la façon dont vous pouvez emporter autant d'équipement avec vous.»

Chaque hiver, ils reviennent au même endroit - près de la neige Camping du lac Swan - pour un événement qu'ils appellent Snowcamp. Avec ses broussailles épaisses et hautes, cet endroit serait terrible pour le camping pendant l'été.


En hiver, avec environ 12 pieds de neige, c’est pratiquement le paradis.

PRÉPARATION À L'AUTOMNE

Snowcamp est à la mi-février. Mais le travail de préparation commence des mois plus tôt.


En novembre et décembre, l'équipage organise sa collecte de fonds la plus efficace: Ventes d'arbres de Noël . Les profits aident à payer l'entretien de leur flotte de 24 motoneiges.

Après les vacances, les aventuriers se mettent au travail sur leurs traîneaux. Ces motoneiges ne vont pas prendre soin d’elles-mêmes, après tout. Ils les appellent des groupes de travail, et ils les ont trois fois par semaine.

«Nous avons une longue liste de contrôle pour nous assurer qu’ils sont en bon état de fonctionnement», déclare Sierra Hendricks, 16 ans, président de l’équipage. «Nous vérifions le pétrole et le gaz. Nous nous assurons que tout fonctionne.


«C'était tout nouveau pour moi, mais c'était facile à apprendre, car nous avons tellement de motoneiges et nous le faisons chaque semaine. C'était comme apprendre par répétition. »

À la fin janvier ou au début février, les motoneiges et l'équipage sont prêts à partir. L'équipage effectue des exercices d'entraînement sur un aérodrome couvert de neige. Il est beau, plat et grand ouvert - parfait pour les débutants et ceux qui ont besoin de se perfectionner.

«Il a fallu un peu d’apprentissage», déclare Giovanni Olivas, 16 ans. «À mesure que vous les montez de plus en plus, vous avez une meilleure idée de ce que vous ressentez et de la façon dont cela répond à ce que vous voulez faire.»

CAMPING D'HIVER

Une fois que les aventuriers sont à l'aise sur l'équipement, ils sont prêts pour Snowcamp. Ils commencent par transporter les motoneiges et le matériel de camping aussi loin que possible dans la nature jusqu'à la fin de la route.

De là, ils montent à bord de leurs engins avec des traîneaux tractés et conduisent plusieurs kilomètres plus loin. Au cours de leur randonnée, ils restent en contact les uns avec les autres grâce à des radios bidirectionnelles intégrées à leur casque. Quand ils arrivent à leur place - à environ 5000 pieds au-dessus du niveau de la mer - ils commencent à installer leur camp.

Premièrement, ils marquent l'endroit où ils auront leur feu. Ensuite, ils marquent un diamètre de 40 pieds autour de cet endroit. Ensuite, ils ont posé une plate-forme de bois de chauffage et mis du bois de chauffage par-dessus. À mesure que le feu brûle, la plate-forme s'enfonce de plus en plus profondément dans la neige, à une vitesse d'environ 1 pied par heure.

En attendant, les scouts construisent un mur de blocs de glace autour du cercle. (Imaginez un igloo de 40 pieds de large sans toit.) Alors que le feu tombe, les aventuriers sculptent des rangées d'escaliers et de bancs dans la neige.

Après environ 12 heures, le feu s'est éteint - entouré de murs qui mesurent maintenant plus de 8 pieds de haut et d'un bol glacé de 12 pieds de profondeur. C’est comme un colisée miniature, et c’est l’abri idéal pour l’hiver - protégé du vent et réchauffé par le feu.

«C'est beaucoup de travail pour installer notre camping», déclare Jaden DiFilippo, 15 ans. 'Mais c'est vraiment amusant et ça a l'air vraiment cool quand nous avons fini de le construire.'

SÉCURITÉ DANS LA NEIGE

Après avoir passé la nuit dans des tentes quatre saisons et des igloos, les aventuriers passent la journée suivante à explorer la région en motoneige. Ils montent souvent jusqu'à une tour de radio qui offre une vue étincelante sur la campagne environnante.

«C'était une vue à couper le souffle au sommet», dit Giovanni. «Nous sommes au-dessus des nuages ​​et regardons tous les nuages ​​couler sur tous les sommets des montagnes.»

Deux obstacles majeurs que l'équipage doit surveiller pendant tout le voyage: avoir trop froid et avoir des problèmes avec leurs machines.

Pour rester au chaud, ils s'habillent en couches et portent des vêtements non en coton. Si vous n'aimez pas porter de laine, vous ne pouvez pas faire de la motoneige. L'équipage passe plusieurs semaines à suivre des cours sur les vêtements d'hiver appropriés et sur la façon de rester au chaud dans l'environnement froid.

Pour garder une trace de leurs machines, ils utilisent une équipe de jeunes leaders adultes appelée FART: l'équipe de réparation et de réparation. La motoneige FART contient tous les outils nécessaires pour fi xer une motoneige dans l'arrière-pays. Et ils ont même des motoneiges supplémentaires au cas où.

Après trois nuits dans les bois, l'équipage rentre chez lui. Ils sont généralement en mesure de retourner au même endroit le week-end suivant pour encore trois nuits. Si le temps le permet, ils pourraient faire un autre voyage en motoneige au printemps.

Ensuite, ils entreposent les motoneiges pour l’été et attendent avec impatience le Snowcamp de l’année prochaine.

«C’est vraiment magnifique car une grande partie de la neige là-haut n’a jamais été touchée», dit Sierra. «Tout est tellement calme. Cela semble très naturel.


Savoir avant de partir

O: Camping du lac Swan, près du col Snoqualmie, Washington

QUAND: Motoneige: janvier à mars Tout le reste: tous les deux mois

QUOI: L'état de Washington a un très bon sentier de motoneige programme de maintenance. Mais pour se rendre à leur lieu de camping traditionnel, Crew 115 doit s'aventurer à quelques kilomètres du sentier. N'essayez pas cela à la maison sans une formation et une préparation appropriées.


Motoneige et BSA

Les leaders adultes du Venturing Crew 115 sont des instructeurs de sécurité en motoneige certifiés par l'État de Washington.

L'utilisation des motoneiges est approuvée pour les équipages Venturing seulement.

La motoneige a peu d'impact sur l'environnement et ne laisse aucune trace. C'est un sport de puissance qui oblige rarement les participants à toucher la terre. Les conditions de neige, les terrains dangereux, les vêtements spéciaux et la survie en cas d'urgence sont des questions importantes pour toute sortie hivernale sûre et réussie. Cela est particulièrement vrai pour les activités de l'arrière-pays comme le ski de fond, la raquette et la motoneige.

Un équipement de protection individuelle approprié est requis, y compris des casques intégraux. Il est essentiel que tous les équipements s'adaptent et fonctionnent correctement. Comme pour toutes les activités de scoutisme, n’attendez pas d’être au milieu de nulle part pour découvrir que quelque chose ne fonctionne pas. Testez, vérifiez et retestez tout longtemps à l'avance.

Et avant de partir, assurez-vous de bien connaître les lois des États concernant l’utilisation des motoneiges et la certification des opérateurs.


Il existe de nombreuses bonnes ressources sur le Web pour en savoir plus sur la motoneige. Voici deux de nos favoris:

une. Les éléments essentiels de la sécurité en motoneige , qui couvre tout, de la préparation avant le départ à l'équipement et aux urgences.

2. Conseils pour une motoneige responsable , qui fait la promotion d'une motoneige intelligente et durable.

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