Vidéo des 10 meilleurs moments olympiques de l'équipe américaine

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Pour les premiers Jeux Olympiques modernes de 1896, seuls 14 pays ont envoyé des équipes, dont 14 athlètes représentant les États-Unis. Lorsque les Jeux de cet été ouvriront le 5 août à Rio de Janeiro, au Brésil, 206 pays et plus de 10 500 athlètes y participeront.

Chaque Olympique crée des histoires inspirantes. Voici 10 moments mémorables de l'histoire des Jeux olympiques d'été américains.

JESSE OWENS, PISTE ET TERRAIN

Jesse Owens a participé aux Jeux de 1936 à Berlin, en Allemagne, au plus fort du régime nazi, juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Adolf Hitler a affirmé que la race aryenne (blanche) était meilleure que toutes les autres. Owens lui a prouvé qu'il avait tort.


Dans un exploit incroyable, il a remporté quatre médailles d'or: 100 mètres, 200, le saut en longueur et le relais 4 × 100. Plus remarquable encore, ce petit-fils d'esclave a couru quatre courses de 100 mètres en deux jours et deux manches de 200 mètres consécutives, et a remporté le saut en longueur le même jour que les qualifications du 200 mètres.

Il a également montré que les Jeux olympiques pouvaient dépasser la politique. Le principal rival d’Owens au saut en longueur était l’allemand Luz Long. Les deux se sont battus d'avant en arrière, chacun sautant plus loin que l'autre. Quand Owens a gagné, les deux se sont embrassés devant Hitler, et Owens et Long ont rodé le stade ensemble alors que la foule applaudissait.


CARL LEWIS, PISTE ET TERRAIN

Si Jesse Owens était propriétaire des Jeux de Berlin, Los Angeles en 1984 appartenait à Carl Lewis. Considéré comme le plus grand athlète américain d'athlétisme, Lewis a doublé les quadruple victoires d'Owens au 100 mètres, 200, saut en longueur et 4 × 100.


Lorsque Lewis a pris le relais comme point d'ancrage dans le relais 4 × 100, Team USA avait une avance d'environ 3 mètres. Au moment où il franchit la ligne d'arrivée, son plus proche rival était à 15 mètres de retard. Son temps intermédiaire était de 8,94 secondes et le temps de l’équipe de 37,83 était le seul record du monde d’athlétisme établi à Los Angeles.

Lewis a également remporté le saut en longueur à Séoul, en Corée du Sud, en 1988 et deux médailles d'or pour le 4 × 100 et le saut en longueur à Barcelone, en Espagne, en 1992. À Atlanta, en Géorgie, en 1996, Lewis a bondi de 8,5 mètres au saut en longueur pour remporter sa neuvième médaille d'or olympique.

MARK SPITZ, NATATION

Aux Jeux de 1972 à Munich, en Allemagne, Mark Spitz est entré dans l'histoire en remportant sept médailles d'or: le 100 mètres et le 200 libre, le 100 et 200 papillon, et une part dans les relais 4 × 100 et 4 × 200 libre et le 4 × 100 quatre nages (nage la jambe papillon). Encore plus étonnant, Spitz a établi un record du monde dans chaque course qu'il a gagnée.


Après la cérémonie de victoire 4 × 100 quatre nages pour l'équipe américaine, l'équipe de relais a transporté Spitz autour de la piscine. «Cette photo avec mes coéquipiers me tenant bien au-dessus d'eux, j'apprécie plus que celle avec les sept médailles d'or autour du cou», a-t-il déclaré.

ÉQUIPE USA 1992, BASKETBALL

Un changement de règle de 1989 a permis aux équipes olympiques de basket-ball d'inclure des joueurs professionnels. La «Dream Team» des Jeux de 1992 à Barcelone a été la première équipe américaine composée de stars de la NBA. Sur la liste: Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird et Charles Barkley; les centres David Robinson et Patrick Ewing; l'attaquant de puissance Karl Malone; les échangistes Scottie Pippen, Chris Mullen et Clyde Drexler; et le meneur John Stockton.

Le seul amateur: Christian Laettner, le meilleur joueur universitaire de 1991-92 et futur All-Star NBA.

Il n'est pas surprenant qu'ils aient écrasé la concurrence, battant les huit adversaires en moyenne de 44 points. Les opposants savaient qu'ils portaient du pain grillé, mais s'en moquaient. Certains ont été tellement éblouis par le pouvoir des stars qu'ils ont demandé à leurs propres coéquipiers de prendre des photos d'eux pendant les matchs.

GREG LOUGANIS, PLONGÉE

Claquement!Greg Louganis s'est cogné la tête sur le tremplin en faisant un saut périlleux inversé 2 1⁄2 en position brochet lors de son neuvième plongeon lors de la ronde préliminaire des Jeux de Séoul de 1988. Bien que capable de se tirer hors de l'eau, le médaillé d'or olympique de 1984 est passé du premier au cinquième.

Trente minutes après avoir rapidement cousu une entaille de 3 pouces, Louganis a réussi son dernier plongeon pour se qualifier pour la finale. Non seulement il a répété le même plongeon inversé le lendemain, mais il a également remporté l'or du tremplin avec une marge de 25 points, puis l'événement de plate-forme quelques jours plus tard. Cela a fait de lui le premier homme à remporter à la fois des titres de plongeon tremplin et plateforme lors de Jeux successifs.

Pour son courage, Louganis a reçu le Olympic Spirit Award.

AL OERTER, PISTE ET TERRAIN

Al Oerter était déjà deux fois médaillé d'or olympique en discus lorsqu'il s'est rendu à Tokyo, au Japon, en 1964. Six jours avant la finale alors qu'il s'entraînait, Oerter s'est déchiré une côte et s'est pincé un nerf dans le cou. Les médecins lui ont dit que c'était la fin de sa carrière.

Mais c'était les Jeux olympiques. Bloquant la douleur pendant les finales, il a retiré sa minerve pour le dernier lancer et a établi un record olympique.

En 1968, Oerter s'est fait dire qu'il était trop vieux pour concourir, mais il s'est rendu aux Jeux de Mexico. Son troisième et dernier lancer a atteint 212 pieds 6 pouces, un record olympique et 5 pieds plus loin qu'Oerter n'avait jamais lancé auparavant. Aucun autre athlète n'a remporté quatre médailles d'or successives en discus.

KERRI STRUG, GYMNASTIQUE

À l'exception de leur boycott en 1984, les gymnastes féminines de l'Union soviétique avaient remporté l'or par équipe à tous les Jeux depuis 1948. Puis vint l'équipe américaine à Atlanta en 1996. Elles étaient en première place après trois épreuves. Un pour aller: le coffre-fort.

Kerri Strug était le dernier Américain. Son coéquipier, Dominique Moceanu, avait atterri sur ses arrières dans ses deux voûtes. Strug se précipita sur la piste, se retournant et se tordant dans les airs. Elle atterrit et sentit sa cheville gauche craquer. Elle avait déchiré deux ligaments.

Il n'y avait pas le temps de savoir si son score de 9,162 était suffisant pour s'accrocher à l'or. Les concurrents obtiennent deux essais au saut, et le meilleur compte. L'entraîneur Bela Karolyi a demandé à Strug si elle pouvait à nouveau sauter. «Je le ferai, je le ferai, je le ferai», répondit-elle.

Elle a sprinté, retourné et atterri sur les deux pieds. Elle a sauté sur une jambe juste assez longtemps pour saluer les juges. Son score: un 9,712 médaillé d'or. Lors de la cérémonie de remise des prix, Karolyi a triomphalement porté Strug sur le podium. Le saut serait son dernier en tant que gymnaste de compétition.

RULON GARDNER, LUTTE

Rulon Gardner n'avait aucune chance. À Sydney, en Australie, en 2000, le garçon de ferme du Wyoming a affronté le lutteur russe Aleksandr Karelin dans le match pour la médaille d'or des super-poids lourds gréco-romains.

Karelin a remporté trois médailles d’or olympiques et neuf titres mondiaux, et n’a pas perdu de match en 15 ans. Mais peu importe ce que Karelin a essayé - tirer, claquer la tête ou décrocher 54 pouces de Gardner
poitrine - Gardner a résisté.

Alors que les heures supplémentaires commençaient, Gardner a empêché Karelin de lancer son ascenseur inversé de marque et a résisté aux griffes russes sur son visage. À cinq secondes de la fin, l '«imbattable» Karelin a concédé. Ce fut le plus grand bouleversement de l'histoire de la lutte olympique.

MICHAEL PHELPS, NATATION

Lors de la finale du 100 mètres papillon aux Jeux de 2008 à Beijing, en Chine, Michael Phelps a devancé le Serbe Milorad Cavic sur 99,9 mètres. Alors que Cavic glissait vers le mur, Phelps passa dans la voie suivante. Tous deux levèrent les yeux vers le tableau de bord. Il a flashé Phelps en premier. Il avait touché 0,01 seconde d'avance!

S'il est jugé par les médailles remportées, Phelps pourrait être le plus grand olympien de tous les temps. Il a récolté 22: 18 d’or, deux d’argent et deux de bronze en 2004, 2008 et 2012. En 2008, il a remporté huit médailles d’or en huit jours, battant le record de Spitz.

L'un des plus grands défis est venu lorsque ses lunettes se sont remplies d'eau dans le papillon de 200 mètres. Incapable de voir, Phelps devait compter chaque coup pour qu'il sache quand il allait frapper le mur. Il a quand même réussi à battre un record du monde.

BILLY MILLS, PISTE ET CHAMP

La seule personne qui pensait que Billy Mills gagnerait la course de 10 000 mètres à Tokyo en 1964 était Billy Mills. Aucun Américain n'avait même failli gagner la course depuis qu'elle était devenue une épreuve olympique en 1912. Et personne dans le monde de la course n'avait entendu parler de Mills.

L'officier du Corps des Marines d'origine amérindienne s'est aligné avec 38 autres coureurs. Le pistolet de démarrage a tiré. Ils étaient partis. Dans le dernier tour, Mills et Mohammed Gammoudi de Tunisie étaient aux épaules de l'Australien Ron Clarke, détenteur du record du monde. Clarke s'est retrouvé coincé et a poussé Mills, qui a failli trébucher. Gammoudi a pris la tête. Ensuite, Mills a passé à la vitesse supérieure et a battu les leaders.

Cet «inconnu» a couru 45 secondes plus vite que jamais dans sa vie, établissant un record olympique et remportant la première et la seule médaille d'or pour les États-Unis dans cette épreuve.

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